Anzeige

Grippe kann Schlafkrankheit „Narkolepsie“ auslösen

Saisonale Grippeimpfung scheint Erkrankungsrisiko nicht zu erhöhen

Influenza-A Viren © CDC

Eine winterliche Grippe kann offenbar das Risiko erhöhen, an der „Schlafkrankheit“ Narkolepsie zu erkranken. Das haben Forscher bei der Untersuchung von rund 900 chinesischen Narkolepsie-Patienten herausgefunden. Betroffene leiden tagsüber unter extremer Schläfrigkeit, Schlafstörungen und plötzlichen Anfällen von komplettem Muskelversagen.

Die Wissenschaftler stellten nun fest, dass die meisten solcher Krankheitsfälle in China etwa fünf bis sieben Monate nach einer Grippewelle auftraten. Nach der besonders starken Grippeepidemie im Winter 2009/2010 stieg die Anzahl der Narkolepsie-Fälle zudem um das Dreifache an. „Unsere Ergebnisse sind ein starker Hinweis darauf, dass winterliche Infektionen mit Influenza A und/oder Streptokokken als Auslöser der Narkolepsie wirken“, berichten die Forscher im Fachmagazin „Annals of Neurology“.

Keine Indizien für einen Zusammenhang gebe es dagegen mit der Impfung gegen saisonale Grippe – zumindest nicht bei dem in China verwendeten Grippeimpfstoff, sagt Studienleiter Emmanuel Mignot von der Stanford University. Nur 5,4 Prozent aller Narkolepsie-Patienten sei zuvor gegen Grippe geimpft worden. „Die Entdeckung, dass es keine Assoziation mit der Impfung gibt, ist wichtig. Denn sie deutet darauf hin, dass es das Erkrankungsrisiko sogar erhöhen könnte, wenn man aus Angst vor Narkolepsie die Impfungen einschränkt.“

Mehr Narkolepsie-Fälle nach Impfung mit „Pandemrix“

In die Diskussion geraten war die Impfung gegen die saisonale Grippe im Zusammenhang mit der „Schweinegrippe“-Epidemie im letzten Jahr. Gegen diese neue Form der Grippe wurde damals in Europa der Impfstoff „Pandemrix“ eingesetzt. In Finnland erkrankten nach einer Impfung mit diesem Wirkstoff neun Mal mehr Kinder an Narkolepsie als zuvor.

Die Weltgesundheitsorganisation WHO leitete daraufhin eine Untersuchung ein. Sie konstatierte, dass dieser Impfstoff offenbar mit einem „noch unbekannten Faktor“ wechselwirke und so die Krankheit auslöse. In Verdacht gerieten vor allem zwei verstärkende Zusätze des „Pandemrix“-Impfstoffs, so genannte Adjuvantien.

Anzeige

Unklar ist allerdings, inweit auch normale Grippe-Impfstoffe ohne solche Adjuvantien eine Narkolepsie fördern könnten. Die aktuelle Studie hat dies nun für einen dieser saisonalen Impfstoffe näher untersucht. Die in China eingesetzten Präparate enthielten keine Adjuvantien. In ihrer Studie sei bei geimpften Patienten kein höheres Risiko für eine Narkolepsie feststellbar gewesen als bei den ungeimpften, sagen die Forscher.

Daher empfiehlt Mignot, aus Angst vor der Narkolepsie nicht generell auf eine Grippeimpfung zu verzichten. Es sei wahrscheinlich, dass eine Impfung mit einem milden Impfstoff ohne Adjuvantien vor der Narkolepsie schütze.

Immunsystem greift irrtümlich Nervenzellen an

Nach Angaben der Forscher sind rund drei Millionen Menschen weltweit an der Narkolepsie erkrankt. Bereits im Jahr 2009 hatten Mignot und seine Kollegen herausgefunden, dass es sich dabei um eine Autoimmunkrankheit handelt. Offenbar greifen Abwehrzellen des Körpers dabei irrtümlich Nervenzellen an, die ein bestimmtes Protein herstellen.

Bekannt war auch, dass die Veranlagung zu dieser Krankheit vererbt wird. Sie breche aber erst aus, wenn ein Umweltfaktor das Immunsystem quasi „anstoße“, sagen die Forscher. Mignot und seine Kollegen liefern nun Indizien für eine winterliche Erkältung als Auslöser für die übersteigerte Immunantwort. Wie genau die Infektion die Autoimmunerkrankung provoziert und ob noch weitere Faktoren dafür in Frage kommen, müsse nun weiter untersucht werden, sagen die Forscher. (Annals of Neurology, 2011; 10.1002/ana.22587)

(Annals of Neurology / Stanford University / dapd, 23.08.2011 – NPO)

Anzeige

In den Schlagzeilen

Diaschauen zum Thema

Dossiers zum Thema

Vogelgrippe - Vom Tiervirus zur tödlichen Gefahr für den Menschen

News des Tages

Wikingerschiffe

Wikinger-Präsenz in Amerika datiert

Schall trägt auf dem Mars weiter als gedacht

Special: Coronavirus und Covid-19

Bernstein konserviert älteste Krabbe

Neonicotinoide: Abbauprodukt schädigt auch menschliche Nervenzellen

Bücher zum Thema

Alzheimer - Spurensuche im Niemandsland von Michael Jürgs

Phänomen Mensch - Körper, Krankheit, Medizin von Andreas Sentker und Frank Wigger

Wächst die Seuchengefahr? - von Stefan H. E. Kaufmann und Susan Schädlich

Der Kampf zwischen Mensch und Mikrobe - 2 CDs (Audio CD) von Stefan H. E. Kaufmann (Erzähler), Klaus Sander (Produzent)

Medizin für das Gehirn - Hrsg. Spektrum der Wissenschaft

Viren - Grundlagen, Krankheiten, Therapien von Susanne Modrow

Top-Clicks der Woche