Genom gibt Aufschluss über Evolution unserer engsten Verwandten nach den Schimpansen Genom des Bonobo entschlüsselt - scinexx | Das Wissensmagazin
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Genom gibt Aufschluss über Evolution unserer engsten Verwandten nach den Schimpansen

Genom des Bonobo entschlüsselt

Das Bonobo-Weibchen Ulindi aus dem Leipziger Zoo. Ihr Erbgut haben die Forscher entschlüsselt. © Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie

Forscher haben erstmals das Erbgut eines Bonobo entschlüsselt. Damit ist nun auch die genetische Basis des letzten noch fehlenden Menschenaffen bekannt. Die Bonobos gehören nach den Schimpansen zu den engsten Verwandten des Menschen. In rund drei Prozent unserer Gene sind wir den Bonobos beziehungsweise den Schimpansen sogar ähnlicher als beide Affenarten sich untereinander, wie die Wissenschaftler in „Nature“ berichten. Von der Entschlüsselung des Bonobo-Genoms erhofft sich das internationale Forscherteam unter Leitung von Svante Pääbo vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig vor allem Aufschluss über die Evolution vieler Merkmale und Verhaltensweisen, die wir Menschen mit einem der beiden Menschenaffenarten teilen.

Während sich die Stammeslinien von Schimpanse und Mensch bereits vor fünf bis sieben Millionen voneinander trennten, spalteten sich die Bonobos (Pan paniscus) erst vor knapp zwei Million Jahren von den Schimpansen ab. Das Erbgut beider Affenarten zeige keine Hinweise darauf, dass es nach dieser Trennung noch Kreuzungen zwischen beiden gegeben habe. „Das passt zur Theorie, dass die Entstehung des Kongo-Flusses vor 2,5 bis 1,5 Millionen Jahren eine Barriere zwischen beiden bildete“, schreiben Erstautor Kay Prüfer vom Leipziger Max-Planck-Institut und seine Kollegen. Bis heute leben Bonobos nur in einem relativ kleinen Gebiet südlich des Kongo-Flusses.

Deutliche genetische Unterschiede zwischen Schimpanse und Bonobo fanden die Forscher nun unter anderem bei wichtigen Genbausteinen des Immunsystems. Dieser sogenannte Major histocompatibility Complex (MHC) sei bei den Schimpansen stark verändert, berichten die Wissenschaftler. Das liege vermutlich daran, dass diese häufiger mit Krankheitserregern, darunter auch der Affenvariante des Aidserregers in Kontakt kamen. Sie mussten sich stärker daran anpassen, solche Infektionen abzuwehren als die Bonobos.

Völlig unterschiedliches Verhalten trotz äußerer Ähnlichkeit

Das jetzt entschlüsselte Erbgut des Bonobo könnte erklären helfen, warum sich das Verhalten dieser Menschenaffen so stark von dem der Schimpansen unterscheidet – obwohl sich beide äußerlich so ähnlich sehen. So kämpfen Schimpansen-Männchen beispielsweise aggressiv um die Rangfolge in der Gruppe und die Weibchen und verteidigen ihre Gruppe und ihr Territorium gegenüber anderen Schimpansengruppen. Bonobos sind dagegen deutlich friedfertiger: Bei ihnen spielt die Rangfolge keine so große Rolle, meist haben ohnehin die Weibchen das Sagen. Konflikte werden eher mit Sex als mit Aggressionen gelöst – nach dem Motto: make love not war.

„Sowohl Schimpansen als auch Bonobos besitzen bestimmte Eigenschaften, in denen sie uns Menschen ähnlicher sind als sich untereinander“, sagen die Forscher. Man könne daher nur schwer einschätzen, wie sich der gemeinsame Vorfahre von Mensch, Schimpanse und Bonobo einst verhalten habe. Aufschluss darüber erhoffen sich die Forscher nun aus dem Vergleich des Erbguts von Mensch und beiden Menschenaffen.

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Das Rohmaterial für die Erbgutentschlüsselung lieferte das Bonobo-Weibchen Ulindi aus dem Leipziger Zoo. Aus Blutproben isolierten die Forscher die DNA des Menschenaffen und verglichen sie mit der des Menschen und des Schimpansen. (doi:10.1038/nature11128)

(Nature, 14.06.2012 – NPO)

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