Untersuchungen am Mausmodell liefern wichtige neue Erkenntnisse Forscher kommen Sprachentwicklung beim Menschen auf die Spur - scinexx | Das Wissensmagazin
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Untersuchungen am Mausmodell liefern wichtige neue Erkenntnisse

Forscher kommen Sprachentwicklung beim Menschen auf die Spur

Wissenschaftler haben einen wichtigen Beitrag zur Erforschung der Sprachentwicklung beim Menschen geleistet. Dazu untersuchten sie ein Mausmodell, das ein humanes Schlüsselgen für die menschliche Sprache trägt. Im Gehirn der Mäuse fanden sich Veränderungen, die in engem Zusammenhang mit der Sprachentwicklung stehen könnten.

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Die Untersuchungen der German Mouse Clinic am Helmholtz Zentrum München sind Bestandteil einer internationalen Studie unter Federführung des Leipziger Max-Planck-Instituts für evolutionäre Anthropologie, deren Ergebnisse in der aktuellen Ausgabe des Fachjournals „Cell“ vorgestellt werden.

Teile des menschlichen Foxp2-Gens eingebaut

Die Münchener Wissenschaftler haben im Rahmen ihrer Arbeit ein Mausmodell untersucht, in dem Teile des menschlichen Foxp2-Gens eingebaut wurden. Foxp2 ist als Schlüsselgen für die Sprache bekannt und hat sich seit der Trennung der Linien von Mensch und Affe aber auch in Bezug auf die Maus nur minimal verändert: Die Veränderungen, so vermutete man, sind eng mit der Fähigkeit zum Sprechen assoziiert. Ein Beweis auf funktioneller Ebene stand dazu bislang aus.

Die Helmholtz-Forscher untersuchten nun umfassend, welche Organe ein Gen – in diesem Fall das Foxp2-Gen – beeinflusst. „Selten hat ein Gen wirklich nur eine Funktion“, begründet Professor Martin Hrabé de Angelis, Leiter der German Mouse Clinic, das Vorgehen. Daher sei ein breiter Untersuchungsansatz, wie ihn die Mausklinik verfolgt, entscheidend. Nur so sei sichergestellt, dass man die relevanten Funktionen, die ein Gen hat, im Phänotyp der Maus auch findet.

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Verändertes Erkundungsverhalten aufgedeckt

In der Studie prüften die Helmholtz-Wissenschaftler an den Foxp2-Mäusen über 300 Parameter, darunter das Seh- und Hörvermögen, die Knochendichte, wichtige Stoffwechselfunktionen sowie eine Reihe neurologischer Funktionen. Die Mäuse, die das humane Foxp2-Gen tragen, zeigten physiologisch keinerlei Auffälligkeiten. Erst Verhaltenstests erbrachten ein verändertes Erkundungsverhalten sowie eine reduzierte Bewegungsaktivität – beides weist auf veränderte Gehirnfunktionen hin. Weitere Untersuchungen der Leipziger Kollegen bestätigten und verdeutlichten die Funde.

Um die These zu untermauern, betrachteten die Forscher in einem zweiten Schritt das heterozygote Knock-out-Mausmodell, dem eine der normalerweise zwei vorhandenen Kopien des Foxp2-Gens fehlt. Dieser Verlust führt zu gravierenden Veränderungen: Die Mäuse hören und lernen schlechter als ihre gesunden Artgenossen, weisen mehr Fett und weniger Muskulatur auf, fressen mehr und verbrauchen mehr Energie. Zudem haben sie veränderte Blutparameter.

Gen beeinflusst verschiedene Organsysteme

„Wir konnten zeigen, dass das Foxp2-Gen signifikante Einflüsse auf verschiedene Organsysteme hat“, erklärt Hrabé de Angelis. Dies stützt zugleich die Vermutung der Leipziger Kollegen, dass gerade die Veränderungen im Gehirn der evolutionäre Schritt waren, die dem Menschen den Vorteil der Sprache gebracht haben.

(idw – Helmholtz Zentrum München – Deutsches Forschungszentrum für Gesundheit und Umwelt, 19.06.2009 – DLO)

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