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Das Wichtigste in Kürze

Überblick

  • Schon in der Antike existierte der Mythos von einem sagenumwobenen Südland, der Terra Australis Incognita, das als „Gegengewicht“ der Kontinente auf der Nordhalbkugel die Erde im Gleichgewicht halten müsse.
  • Doch erst ausgehend vom 15. Jahrhundert, dem Zeitalter der Entdecker, machten sich die Europäer, allen voran die Spanier, auf die Suche nach Australien.
  • Die Gründe für die Expeditionen sind aber weniger echter Forscherdrang, als ganz konkrete materielle Erwartungen: Gold und andere Reichtümer sollen an der sagenumwobenen Küste entdeckt werden.
  • Ruhmreiche Seefahrer und Forscher wie Alvaro de Mendana, Francis Drake oder Pedro Fernandez de Quiros scheitern allerdings immer wieder bei ihren Versuchen, Australien zu finden.
  • Erst im 17.Jahrhundert gelang es dem ersten Europäer, vermutlich dem Holländer Willem Janszoon, mehr oder weniger zufällig, einen Fuß auf den mythenumwobenen Kontinent zu setzen.
  • In den folgenden Jahrzehnten folgen zahlreiche andere Seefahrer und Entdecker und erkunden die Westküste und Teile der Nordküste. Doch die Ergebnisse sind ernüchternd: Von Gewürzen, Gold, Silber oder anderen Reichtümer gibt es nicht die geringste Spur…
  • Verglichen mit der Entdeckung Südamerikas blieb das Interesse der europäischen Nationen am Südkontinent somit relativ gering.
  • Erst im 19.Jahrhundert beginnt im größeren Umfang die Besiedlung Australiens durch die Europäer. Aus einer großen britischen Strafkolonie entsteht die heutige Millionenstadt Sydney.
  • Lange Zeit vor den Europäern, schätzungsweise mehre Zehntausende Jahre zuvor, hatten bereits Einwanderer aus Südasien Australien und die pazifische Inselwelt erobert.

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Stand: 26.09.2000

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Terra Australis Incognita
Auf der Suche nach dem Südkontinent

Überblick
Das Wichtigste in Kürze

Das Paradies auf Erden
Terra Australis von der Antike bis zum Zeitalter der Entdeckungen

Geheimnisvolle Südsee...
Die ersten Europäer erobern den Pazifik

Von Kreuzrittern und Piraten
Dem Südland auf der Spur

Von Peru aus nach Terra Australis
Quiros und seine Vision

Mit der kleinen Taube ins gelobte Land?
Ein Niederländer betritt australischen Boden

Von Mauritius nach Neuseeland
Abel Tasman und seine Entdeckungen

Dampier, Wallis & Co
Die Suche nach Terra Australis erhält eine neue Dynamik

Mit der Endeavour bis zur Ostküste Australiens
Cooks erste Reise in die Südsee

Mit zwei Kohlefrachtern gegen eine Legende
Cooks zweite Reise beendet den Mythos vom reichen Südkontinent

Von Sträflingen, Wärtern und ersten Siedlungen
Das Land "down under" wird kolonialisiert

Vorstoß ins Herz Australiens
Leichhardt, Sturt & Co

Erze, Aborigines und Olympische Spiele
Von 1860 bis heute

Land der Gegensätze
Australien vor dem Sprung ins 21. Jahrhundert

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