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Überblick

Das Wichtigste in Kürze

  • Die Brennstoffzelle produziert Strom durch eine Umkehrung der Elektrolyse, der Wasserspaltung durch elektrischen Strom. Die Brennstoffzelle oxidiert Wasserstoff mithilfe von Sauerstoff zu Wasser.
  • Die Brennstoffzelle ist so aufgebaut, dass Elektronen, die für die Entstehung des Wassers gebraucht werden, nicht direkt vom Wasserstoff zum Sauerstoff gelangen können, sondern einen Umweg über einen Stromleiter machen müssen – dadurch fließt Strom.
  • Der Wirkungsgrad einer Brennstoffzelle liegt deutlich höher als der von Wärmekraftmaschinen, weil sie chemische Energie direkt in elektrische Energie umwandeln kann.
  • Als Brennstoffe kommen neben Wasserstoff auch andere wasserstoffhaltige Verbindungen in Frage, darunter Methanol in flüssiger oder gasförmiger Form, Erdgas oder Benzin. Sie können entweder von der Brennstoffzelle direkt verbrannt werden oder werden in einem vorgeschalteten „Reformer“ zu Wasserstoff umgewandelt.
  • Die Ur-Brennstoffzelle erfand vor rund 150 Jahren der Physiker William Robert Groves. Doch das Prinzip geriet erst einmal in Vergessenheit und wurde erst in den 1960er Jahren von der amerikanischen Raumfahrt als Stromquelle wieder entdeckt.
  • Die Automobilbranche will schon in naher Zukunft brennstoffzellenbetriebene Autos serienmäßig herstellen und testet gegenwärtig verschiedene Prototypen. Darunter sind sowohl Wasserstofffahrzeuge als auch Brennstoffzellenantriebe, die Methanol- oder Benzin als Brennstoff nutzen können.
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Stand: 27.07.2002

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Brennstoffzellen
Alleskönner auf Wasserstoffbasis?

Überblick
Das Wichtigste in Kürze

Neuer Boom für Brennstoffzellen
Renaissance einer alten Idee

Am Brennstoff sollt Ihr sie erkennen...
Wie umweltfreundlich sind Brennstoffzellen?

Der direkte Weg ist der effektivste...
Das Funktionsprinzip einer Brennstoffzelle

Die Weltraumzelle und das Multitalent...
Brennstoffzellentypen von AFC bis PEMFC

Von DMFC bis PAFC
Das giftige Leichtgewicht und die Vorreiterin

Die Heißblütigen...
Schmelzkarbonat- und Oxidkeramik- Brennstoffzellen

Brennstoffzellen auf Achse...
Aufbruch in der Automobilbranche

Die Qual der Brennstoffwahl...
Welche Technologie macht das Rennen?

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