Streit um Zahlen, Daten, Farben - scinexx | Das Wissensmagazin
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Streit um Zahlen, Daten, Farben

Extraterrestrisches Leben in der Diskussion

Sonnensystem mit Asteroidengürteln © NASA

Als die beiden Astronomen Stephen Tegler und William J. Romanishin 1998 feststellten, dass es im bitterkalten Kuiper-Gürtel jenseits Neptun zwei sehr unterschiedliche Typen von Asteroiden gibt und eine Klasse davon extrem rötlich gefärbt ist, warfen Forscher aus dem Kreis des kürzlich verstorbenen Fred Hoyle die These ins Feld, diese Färbung sei eine Folge von biologischer Aktivität.

Ebenso argumentiert nun der amerikanische Astro-Geophysiker Brad Dalton mit Blick auf die rötlichen Risse in Europas Kruste. Er vermutet gefrorene Bakterienkolonien auf der Oberfläche des Jupitermonds. Infrarotspektren von extremophilen Bakterien, solchen Organismen also, die unter besonders harten Bedingungen zu finden sind, ähneln laut Dalton den IR-Spektren von Europa auf verblüffende Weise.

Metoriteneinschlag © NASA

Was dem einen die extreme Kälte, ist dem anderen die Hitze. Der US-Geophysiker Norman Sleep, Professor an der kalifornischen Stanford-Universität, geht davon aus, dass Leben in früheren Epochen der Erde immer wieder durch gigantische Asteroiden-Treffer ausgelöscht worden ist und dabei global so hohe Temperaturen erzeugt wurden, dass ausschließlich extrem hitzebeständige Mikroben – Thermophile – überleben konnten.

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Stand: 30.09.2002

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Marsinvasion
Die Suche nach Mikroben im Sonnensystem

Einblick in unbekannte Welten
GIbt es Leben auf dem Titan?

Biologisch oder nichtbiologisch...
Wie erkennt man einen "Außerirdischen"?

Rätsel um ALH 840001
Was (über-)lebte im frühen Sonnensystem?

Streit um Zahlen, Daten, Farben
Extraterrestrisches Leben in der Diskussion

Invasion zum Mars
Thermophile an der Wurzel des Lebens

Leben unter dem Eis?
Permafrost ist der Schlüssel

Mikro-Detektoren suchen Marsleben
Neue Systeme auf dem Weg ins All

Die Kepler-Mission wird wahr
Raumsonde soll nach erdähnlichen Planeten suchen

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