Impakt oder Vulkanismus? - scinexx | Das Wissensmagazin
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Impakt oder Vulkanismus?

Der Streit um das Aussterben der Dinosaurier

An der Frage, woran und warum die Dinosaurier starben, entzündete sich einer der heftigsten Auseinandersetzungen in der jüngsten Wissenschaftsgeschichte. Auf der einen Seite stehen die Vertreter der Impakttheorie, die von dem Physik-Nobelpreisträger Louis Alvarez und seinem Sohn Walter aufgestellt worden war. Ihrer Ansicht nach ist ein Asteroid, der vor rund 65 Millionen Jahren vor der Halbinsel Yucatan einschlug, der Hauptauslöser des Massenaussterbens am Ende der Kreidezeit.

Ihnen gegenüber stehen auf der anderen Seite die Anhänger der Vulkanismus-Theorie angeführt vom Geologen Dewey Mc Lean. Sie sehen einen langanhaltenden Vulkanismus, ausgehend vom indischen Dekkan-Trapp-Plateau als den „Hauptschuldigen“.

Welche Indizien und Argumente sind in der Diskussion?

Primärer Auslöser des Massenaussterbens

Impakt-Theorie: Einschlag eines Meteoriten

Vulkanismus-Theorie: Zahlreiche gehäuft auftretende Vulkanausbrüche

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Dauer des Ereignisses

Impakt-Theorie: Abrupter Untergang, wenige Jahre bis tausend Jahre

Vulkanismus-Theorie: Gradueller Niedergang, Mehrere hunderttausend bis Millionen Jahre

Die Indizien und ihre Interpretation

Iridiumanreicherung in der K-T-Grenzschicht

Impakt-Theorie: Außerirdischen Ursprungs, durch Meteoriteneinschlag

Vulkanismus-Theorie: Ursprung im Erdinneren, durch intensiven Vulkanismus an die Oberfläche befördert

Zusätzliche Iridiummaxima in der Grenzschicht

Impakt-Theorie: Einschlag eines oder mehrerer zusätzlicher Meteoriten

Vulkanismus-Theorie: Abfolge mehrerer heftiger Vulkanausbrüche

Dicke der Iridiumschicht, Graduelle Zunahme der Konzentrationen

Impakt-Theorie: nachträgliche Störungen der Schicht durch bodenlebende Organismen

Vulkanismus-Theorie: sich über längere Zeit hinziehender, langsam stärker werdender Vulkanismus

Mikrotektite und geschockte Quarzkörner

Impakt-Theorie: Durch die Schockwellen des Einschlags entstanden

Vulkanismus-Theorie: Durch die hohen Drücke während der Vulkanausbrüche gebildet

Fullerene mit Edelgaseinschlüssen in der Grenzschicht

Impakt-Theorie: Isotopenverhältnis ist typisch für Meteoriten

Vulkanismus-Theorie: Bisher nicht in vulkanischemm Material nachgewiesen

Antimon, Arsen und Selen in der Grenzschicht

Impakt-Theorie: In Meteoriten selten

Vulkanismus-Theorie: Typisch für Material vulkanischen Ursprungs

Inzwischen räumen zwar beide Parteien ein, dass das jeweils andere Ereignis vielleicht doch stattgefunden haben kann, halten aber dennoch an ihrer jeweiligen Theorie fest…

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Stand: 21.02.2002

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Massenaussterben
Katastrophale "Unfälle" der Evolution?

Überlebensrate 0,1 Prozent
Aussterben prägt die Erdgeschichte

Mehr als nur eine Frage der Masse...
Was kennzeichnet ein Massenaussterben?

Kambrium
Das "Aus" für die Trilobiten

Ordovizium
Aufstieg und Fall der räuberischen Nautiloideen

Devon
Die Ära der Panzerfische

Perm
Das größte Aussterben der Erdgeschichte

Trias
Als die Vorfahren der Saurier starben...

Kreide-Tertiär
Der Untergang der Dinosaurier

Wer war's?
Der erste Verdächtige: Meeresspiegelschwankungen

Todesfalle Temperatur?
Der zweite Verdächtige: Klimawandel

Kosmische Katastrophe?
Der dritte Verdächtige: Ein Meteoriteneinschlag

Kosmischer Killer oder Nebenschauplatz?
Die möglichen Auswirkungen eines Meteoriteneinschlags

Feuerspeiende Erde
Der vierte Verdächtige: Katastrophale Vulkanausbrüche

Flammendes Inferno mit globalen Folgen?
Die möglichen Folgen des Dekkan-Trapp-Vulkanismus

Impakt oder Vulkanismus?
Der Streit um das Aussterben der Dinosaurier

Der Fall Nemesis
Sind Massenaussterben periodisch wiederkehrend?

Tod mit System?
Periodizität als heißes Eisen und Streitfall

Wildwasser statt ruhiger Fluss
Massenaussterben als Motor der Evolution

Pech, Zufall oder Vorsehung?
Wer wird Opfer?

Wie stirbt man aus?
Faktoren, die das Aussterben begünstigen

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