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„Futter“ für die Guten

Inulin und andere Präbiotika

Nach der Schwemme von probiotischen Joghurts und anderen Milchprodukten sind jetzt auch zunehmend Präbiotika im Trend. Von Müsliriegeln und Cerealien bis hin zu Getränken mit den „Fitmachern für den Darm“ scheint kaum mehr etwas ohne Inulin, Oligofructose und anderen präbiotischen Zusätzen zu gehen.

Produkte mit Präbiotika-Zusatz © VIS

Präbiotika sind im Prinzip nichts anderes als ein besonders gutes „Futter“ für die Milchsäurebakterien und andere „wohltätige“ Darmbakterien. Mit der Nahrung aufgenommen, gelangen sie praktisch unverdaut in den Darm und werden hier von Milchsäure- und Bifidusbakterien aufgeschlossen. Im Gegensatz zu anderen Ballaststoffen können Inulin und Oligofructose nur von den „guten“ Bakterien verdaut werden und bieten diesen daher einen Wettbewerbsvorteil gegenüber unerwünschten Krankheitserregern.

Die Darmflora freut sich…

Diese günstige Beeinflussung der Darmflora kann, das zeigen zumindest einige wissenschaftliche Studien, auch weitergehende positive Auswirkungen haben. So sinkt durch die veränderte Darmflora das Risiko einer Durchfallerkrankung aber auch das einer Verstopfung. Gleichzeitig gibt es Hinweise darauf, dass nach akuten oder bei chronischen Darmerkrankungen die Präbiotika dazu beitragen können, dass sich die Darmflora schneller wieder regeneriert.

…das Immunsystem auch

Beobachtet wurde auch eine Senkung der Cholesterin- und Triglyceridspiegel im Blut und eine Steigerung der Calciumaufnahme aus dem Darm. Ähnlich wie bei den Probiotika werden auch positive Einflüsse auf das Immunsystem und darüber möglicherweise auch auf das Krebsrisiko diskutiert. Eindeutige Nachweise dafür gibt es jedoch noch nicht. Zudem zeigen Studien auch, dass die Lebensmittel, die natürlicherweise verschiedene Mehrfachzucker enthalten, erheblich besser wirken als die isolierten und dann einem Lebensmittel wieder zugesetzten Präbiotika.

…und die Lebensmittelindustrie noch mehr

Doch der massive Einsatz von Präbiotika hat längst nicht immer nur gesundheitliche Gründe, auch wenn die Werbung das gerne glauben macht. Denn Inulin und Oligosaccachide haben auch ganz praktische, lebensmitteltechnologische Vorteile. Auch in Nicht-„Functional Food“ dienen sie daher schon lange als Fett- oder als Zuckerersatzstoff beispielsweise in kalorienarmen Lebensmitteln. Hier sorgen sie dafür, dass diese in Geschmack und Mundgefühl den fett- und zuckerreichen Produkten entsprechen oder sie sogar übertreffen. Inulin wird zudem vielen Milchprodukten als wasserlöslicher Ballaststoff beigemengt. Oligosaccharide sollen dagegen bei Backwaren und Frühstücksflocken Knusprigkeit und Haltbarkeit garantieren.

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Doch gerade diese meist für den Käufer kaum überschaubare Häufung von Präbiotika in Nahrungsmitteln kann auch zu Problemen führen. Denn auch wenn diese Ballaststoffe tatsächlich positive Auswirkungen auf die gesunde Darmflora haben, kann auch hier ein Zuviel schaden: Wer sich – bewusst oder unbewusst – fast nur von Produkten ernährt, die mit Inulin als Fett- oder Zuckerersatz hergestellt wurden, überfordert seine „Helfer im Darm“. Die Folge: Wenn er Pech hat, verbringt er einen großen Teil des Tages mit Durchfall auf der Toilette…

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Stand: 23.04.2004

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Functional Food
Fitmacher oder Mogelpackung?

Zum Weiterlesen...
Links und Literatur zum Thema

Was ist Functional Food?
Definitionen, Gesetze, Geschichte

Margarine gegen Arteriosklerose
Phytosterine als cholesterinsenkende Zusatzstoffe

Allheilmittel Probiotika?
Was können die hilfreichen Bakterien – und was nicht?

„Futter“ für die Guten
Inulin und andere Präbiotika

Fischfett gegen Blutfett
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