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Errungenschaft mit Schattenseiten

Nobels Dynamit bringt Fortschritt – und Tod

Fast ein Jahrtausend lang haben die Menschen nur Schwarzpulver als Explosivstoff gekannt. Für große Sprengungen ist die Substanz aber zu schwach. Nobels Dynamitsprengstoffe läuten nun eine neue Ära ein: Sie sind die ersten Stoffe, die die Kraft des Pulvers bei weitem übertreffen und gleichzeitig vergleichsweise gut handhabbar sind – auch wenn es immer wieder zu Unfällen damit kommt.

In kürzester Zeit wird Nobels Dynamit zum führenden Produkt auf dem weltweiten Sprengstoffmarkt. © Gemeinfrei

In kürzester Zeit wird die Erfindung Nobels zum führenden Produkt auf dem weltweiten Sprengstoffmarkt. Mit ihrer Hilfe lassen sich Eisenbahnen und Straßen bauen, Tunnel, Kanäle und Bergwerke errichten. Das Dynamit ermöglicht Vorhaben, von denen ehrgeizige Bauherren zuvor nur träumen konnten.

Türöffner für den Gotthard-Tunnel

Die neuen Sprengstoffe bewähren sich bei so großen Projekten wie dem Bau des 15 Kilometer langen Gotthard-Tunnels, der sich unter den Gipfeln des gleichnamigen Gebirgsmassivs in der Schweiz hindurchwindet. Für das Vorhaben werden rund einen Meter tiefe Löcher in den Berg gebohrt, anschließend mit Dynamit gefüllt und gesprengt. Auch beim Bau des Panamakanals kommen die Sprengstoffe zum Einsatz.

Gotthard-Tunnelportal bei Göschenen um 1889 © Giorgio Sommer/ CC-by-sa 4.0

Doch mit dem Dynamit ist nicht nur ein kraftvolles Sprengmittel für den industriellen Einsatz erfunden, sondern auch eine gefürchtete Waffe. Noch bevor Nobel seinen Sprengstoff in Form der Sprenggelatine perfektioniert und damit noch explosionsstärker macht, kommt das Dynamit im Deutsch-Französischen Krieg erstmals zur grausamen Anwendung.

Gefährliche Waffe

Auch bei einer Welle terroristischer Anschläge, die Ende des 19. Jahrhunderts über Europa rollt, spielt das Dynamit eine Schlüsselrolle. Zahlreiche Revolutionäre und Anarchisten aus der Arbeiterklasse erheben sich gegen die Regierenden und richten mit dem Sprengstoff erheblichen Schaden an – es kommt so häufig zu Dynamitanschlägen, dass für die Attentäter der Begriff Dynamitarden geprägt wird.

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Ihr prominentestes Opfer wird Zar Alexander II. von Russland. Ihn tötet eine Dynamitbombe während einer Kutschfahrt durch St. Petersburg. Angesichts des massenweisen Missbrauchs des Sprengstoffs sehen sich viele Staaten in Europa dazu gezwungen, den Zugang zu Dynamit und anderen Sprengstoffen zu reglementieren.

Das Deutsche Reich etwa erlässt 1884 das sogenannte Dynamit-Gesetz gegen den „verbrecherischen und gemeingefährlichen Gebrauch von Sprengstoffen“. Obwohl Nobel seine Erfindung nie für den blutigen Einsatz vorgesehen hat, wird sie schließlich doch genau zu diesem Zweck immer häufiger eingesetzt. Seine Erfindung – sie ist Fluch und Segen zugleich.

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Roter Orbit
Juri Gagarin wird der erste Mensch im Weltraum

Philodems Erbe
Ein Schatz begraben unter Asche und Gestein

Am Anfang war das Plasma
Das Wesen des vierten Zustands

Lunare Renaissance
Warum wollen wir zurück zum Mond?

In einer eigenen Welt

Wie äußert sich Autismus?

Sensibles Gleichgewicht
Warum Kippelemente eine so große Wirkung haben

Beulen, Bögen, Wellen
Neuentdeckte Strukturen in unserer Galaxie

Vom Schulverweis zur Nobelpreis-Ehrung
Wilhelm Conrad Röntgens einzigartige Laufbahn

Tunnel, Licht und schwebende Seele
Was kennzeichnet Nahtod-Erfahrungen?

Wer war Kleopatra?
Leben im geistigen Zentrum der antiken Welt

Bakterientötende Viren
Was sind Phagen?

Mysterium Proton
Rätsel um die starke Wechselwirkung

Wie Boden entsteht
Ein jahrzehntelanger Prozess

Energiesparer der Extraklasse
Die Überlebensstrategie des Faultiers

Ein Schleim aus Bakterien
Wie Mikroben sich zum Biofilm zusammenschließen

Sehen und wahrnehmen
Wie die visuelle Wahrnehmung funktioniert

Dampfender Trend
Rauchen auf die andere Art

Trügerische Idylle
Wie die Asphalttümpel entstanden

Fiebrige Zeit
Wie unser Zustand das Zeitempfinden verändert

"Beam me up, Scotty!"
Teleportation bei Star Trek

Seven Minutes from Hell
Warum eine Marslandung so schwierig ist

Virtuelle Fortschritte
Wohin geht die Entwicklung in VR und AR?

Parasiten als Marionettenspieler
Neuroparasiten entern Nervenbahnen und Gehirne ihrer Opfer

Und sie lebt doch...
Die Entdeckung der Tiefen Biosphäre

Akku mit Schattenseiten
Warum Lithium nicht das Nonplusultra ist

Schneller als der Schall
Von der Bell-X-1 zur Concorde

Die Spanier und das Gold
Wie der Mythos von El Dorado entstand

Das Urknall-Problem
Warum der Big Bang Fragen aufwirft

Es begann mit einer Niere
Von der ersten Organtransplantation bis heute

Die Sonne heute
Ein Stern in der Mitte seines Lebens

Wenn Tiere kommunizieren
Tiersprache zur Verständigung und Warnung

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