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Entropie und Zeit

Die Sache mit der "Unordnung"

Was in den natürlich ablaufenden, irreversiblen Prozessen geschieht, wird mit einer besonderen Größe, der Entropie, beschrieben. Hierfür gibt es zwei verschiedene Zugänge. Zum einen kann man die einzelnen Bestandteile eines Systems betrachten. Dann ist die Entropie ein Maß für die Zahl der Realisierungsmöglichkeiten eines bestimmten Zustandes.

Ein Gefäß mit einer herausziehbaren Trennwand ist in der rechten Hälfte mit Wasser und links mit Wasser und Farbstoff gefüllt. Beim Herausziehen der Trennwand vermischen sich beide Flüssigkeitsteile selbstständig. © Erb/ Forschung Frankfurt

Teilchen auf Wanderschaft

Als Beispiel soll hier ein Gefäß dienen, das durch eine herausnehmbare Wand unterteilt ist. Auf beiden Seiten der Trennwand befindet sich Wasser, aber nur auf einer der beiden Seiten ist das Wasser mit Farbe verrührt. Wird die Trennwand herausgezogen, so mischen sich die beiden Wassermengen, und die Farbe befindet sich nach einiger Zeit in gleichem Ausmaß in beiden Hälften.

Für jedes Farbstoffteilchen ist dann die Wahrscheinlichkeit, in der linken oder rechten Hälfte zu sein, gleich groß. Es wird sich jedoch praktisch nie mehr der Zustand einstellen, dass alle Farbteilchen in nur einer Hälfte versammelt sind. Der Grund ist, dass es sehr viele Realisierungsmöglichkeiten dafür gibt, dass links und rechts gleich viele Farbteilchen sind, aber nur genau eine, bei der alle Teilchen wie zu Beginn auf der linken sind.

Wenn ein System von einem Zustand mit wenigen Realisierungsmöglichkeiten und damit geringer Wahrscheinlichkeit in einen mit vielen Möglichkeiten und damit größerer Wahrscheinlichkeit übergeht, dann wächst die Entropie.

Ordnung wird Unordnung

Bei den allermeisten natürlich ablaufenden Prozessen wächst die Entropie. Sie sind irreversibel. Vereinfacht sagt man daher auch, dass in einem geschlossenen System die Unordnung niemals abnehmen kann und meistens zunimmt. In unserem Fallbeispiel: Alle Farbteilchen auf einer Seite entspricht dem geordneten Zustand. Sind die Farbteilchen auf beide Seiten verteilt, hat die Unordnung zugenommen. Versuchen Sie, diesen Gedanken auch einmal auf den Startstoß beim Billard anzuwenden!

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Das Anwachsen der Entropie zeigt also, in welche Richtung sich ein System entwickeln kann, und damit, in welcher Richtung die Zeit fortschreitet. Meine persönliche Lieblingsformulierung zur Veranschaulichung der Entropiezunahme ist übrigens: Ein Fahrrad wird von selbst schmutzig, aber niemals sauber.

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Roger Erb / Forschung Frankfurt
Stand: 14.07.2017

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Zeit und Entropie
Warum die Zeit nicht rückwärts läuft

Die Größe Zeit
Wie wir Zeit erfassen

Ein Zirkelschluss?
Das Problem mit den Uhren

Die Richtung der Zeit
Zwischen Vergangenheit und Zukunft

Entropie und Zeit
Die Sache mit der "Unordnung"

Wärmemaschine und Perpetuum mobile
Was Entropie und Energieentwertung miteinander zu tun haben

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