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Einblick in unbekannte Welten

GIbt es Leben auf dem Titan?

Titan © NASA

Es wird ein Abstieg ins Ungewisse unter extremsten Bedingungen. Kein Organismus könnte einen derartigen Spießrutenlauf überstehen, selbst technische Systeme werden an die Grenzen Ihrer Belastbarkeit geführt – dann, wenn die Raumkapsel Huygens in die Wolkenschichten des größten Saturnmonds Titan hinabstößt. Sie wird eine Welt »sehen«, die noch kein Kamera-Auge zuvor je erblickt hat.

Huygens ist der europäische Part jener Kombi-Mission, deren anderer Teil aus dem Nasa-Orbitalraumschiff Cassini besteht. In zweieinhalb Jahren ist es soweit, dann erreicht das Pärchen den Saturn. Um Kommunikationsprobleme zu vermeiden, musste der ursprüngliche Kurs umprogrammiert werden, weshalb sich unter anderem auch der Eintritt von Huygens in die Titan-Atmosphäre nun um sieben Wochen nach hinten verschiebt; er wird demnach erst am 14. Januar 2005 erfolgen.

Was ist so interessant an diesem eisig kalten Saturntrabanten?

Vor allem hat es den Forschern die komplexe Chemie seiner »Lufthülle« angetan wie auch die Rätsel seiner Oberfläche. Die organischen Stoffe hier dürften die Situation auf der Urerde relativ gut widerspiegeln und somit gleichermaßen einen Blick zurück zu unseren Anfängen zulassen.

Um die exobiologischen Belange der Mission kümmert sich der Wissenschaftler François Raulin aus Paris. Mit ersten Labor-Experimenten versucht er die Atmosphäre des fernen Mondes möglichst real zu simulieren. Dabei geht es immer wieder um Vorgänge, bei denen aus einfachen Gasen komplizierte Kohlenstoffmoleküle werden, jene unumgänglichen Bausteine für Leben…

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Stand: 29.09.2002

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Marsinvasion
Die Suche nach Mikroben im Sonnensystem

Einblick in unbekannte Welten
GIbt es Leben auf dem Titan?

Biologisch oder nichtbiologisch...
Wie erkennt man einen "Außerirdischen"?

Rätsel um ALH 840001
Was (über-)lebte im frühen Sonnensystem?

Streit um Zahlen, Daten, Farben
Extraterrestrisches Leben in der Diskussion

Invasion zum Mars
Thermophile an der Wurzel des Lebens

Leben unter dem Eis?
Permafrost ist der Schlüssel

Mikro-Detektoren suchen Marsleben
Neue Systeme auf dem Weg ins All

Die Kepler-Mission wird wahr
Raumsonde soll nach erdähnlichen Planeten suchen

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