Blutsaugende Nachtgestalten? - scinexx | Das Wissensmagazin
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Was Fledermäuse mit Vampiren zu tun haben

Blutsaugende Nachtgestalten?

Während Fledermäuse in China Symbol für Glück und Gewinn sind, wecken sie bei uns traditionell negative Assoziationen: Seit jeher gelten die Tiere als Unheilbringer und teuflische Wesen, in deren Körpern Vampire stecken. Doch warum eigentlich? Womöglich war es zunächst schlicht ihre nächtliche Lebensweise, die die Fledermäuse in den Augen der Menschen in Antike und Mittelalter verdächtig machte.

Gruselgestalten? Fledermäuse beflügeln seit jeher unsere Fantasie. © BirdHunters591/ istock

Sie konnten sich unerklärlicherweise im Dunkeln orientieren und waren oft nur schemenhaft zu erkennen. Bekam man doch einmal eines dieser Tiere zu Gesicht, muteten ihr mitunter zerknautschtes Gesicht und ihre spitzen Zähne dann auch noch eher scheußlich an.

Unheimliche Todesboten

Wegen dieser Unheimlichkeit wurden die Tiere irgendwann auch mit dem Tod assoziiert. Als sich im 17. und 18. Jahrhundert zunehmend der Vampirglaube in Europa ausbreitete, war die Verbindung schnell gemacht: Fortan galten die Flatterwesen als Inkarnation dieser blutsaugenden Nachtgestalten – ein Mythos, der sich in der Populärkultur bis heute gehalten hat.

Passenderweise stellte sich später heraus, dass sich manche Fledermäuse tatsächlich von Blut ernähren. In Mittelamerika sind drei Arten heimisch, die Säugetiere wie Kühe oder Vögel „anzapfen“. Sie gehören zur Gruppe der Desmodontinae und werden im Deutschen als Vampirfledermäuse bezeichnet.

Diese Mutter und ihr Jungtier gehören zur blutsaugenden Art Desmodus rotundus - Gemeiner Vampir. © Uwe Schmidt/ CC-by-sa 4.0

Erst ritzen, dann trinken

So unheimlich wie ihr Name suggeriert, sind selbst diese Fledermäuse allerdings nicht. Anstatt ihre Opfer zu töten, ritzen die Tiere lediglich einen feinen Spalt in deren Haut und laben sich an dem herauströpfelnden Blut. Dank wärmeempfindlicher Sensoren treffen sie dabei zielgenau die Venen ihrer Opfer.

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Während des Trinkvorgangs sorgen bestimmte Substanzen im Fledermausspeichel dafür, dass das austretende Blut nicht gerinnt. Andere Speichelinhaltsstoffe haben zudem eine betäubende Funktion. „Das Tier bemerkt diesen Vorgang also nicht einmal“, schreibt der Naturschutzbund NABU.

Von wegen gruselig

Nach einer Mahlzeit kehren die sehr sozial lebenden Vampirfledermäuse in ihre Quartiere zurück. Auch hier findet mitnichten Gruseliges statt – im Gegenteil. Die Tiere kommen in Gruppen von bis zu 100 Individuen zusammen, die sich liebevoll umeinander kümmern. So putzen sich die Gruppenmitglieder nicht nur gegenseitig. Sie teilen sogar ihr Futter miteinander: Gut gesättigte Fledermäuse würgen Blut für Artgenossen wieder hoch, die bei der Nahrungssuche weniger erfolgreich waren.

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Daniela Albat
Stand: 21.09.2018

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers


Bakterientötende Viren
Was sind Phagen?

Weißes Gold
Im Zentrum der europäischen Porzellanherstellung

Unstete Verhältnisse
Auf den Maßstab kommt es an

Flecken in Bakterienkulturen
Die Entdeckung der Phagen

Die große Karambolage
Von der Plattentektonik geprägt

Wettlauf zum Mond
Pleiten, Pech und Pannen

Schwimmen, Schweben und Kriechen
Wie Bakterien ungünstigen Bedingungen ausweichen

Überleben durch Vielseitigkeit
Alternative Stoffwechselwege

Hoffnung gegen Superkeime
Warum Phagen die neuen Antibiotika werden könnten

Der Atem des Vulkanismus
Vom unterirdischen Feuer geprägt

Die Entscheidung
Wie Apollo 8 zur Mondmission wurde

Die mit den Ohren sehen
Willkommen in der Welt der Fledermäuse

Flexibilität ist Trumpf
Wie eine scheinbare Energieverschwendung beim Überleben hilft

Kommt die Phagentherapie?
Der Stand der Dinge in Deutschland und Europa

Problematischer Fleischhunger
Fleischproduktion bringt die Erde an ihre Grenzen

Metallene Schätze
Goldrausch und Silberboom

Abschied von der Erde
Die ersten Menschen verlassen den Erdorbit

Nützlich - aber bedroht
Fledermäuse in Bedrängnis

Kluge Vorratshaltung
Die Speichertricks der Mikroben

Vorstoß in die Tiefe
Die senkrechteste Tiefbohrung der Erde

Am Ziel
Anflug zum Mond

"Fiebermessen" auf dem Mars
Das Experiment HP3: Maulwurf und Thermometer zugleich

Nach dem Fledermaus-Prinzip
Echoortung als Vorbild für Technik und mehr

Einfach aussitzen
Die Ausbildung von Dauerformen

Schnitzel ohne Fleisch
Pflanzliche Alternativen von Soja bis Lupine

Earthrise
Ein berühmtes Foto und die Schöpfungsgeschichte

Blutsaugende Nachtgestalten?
Was Fledermäuse mit Vampiren zu tun haben

Bakterien sind überall
Anpassung machts möglich

Ein "unmöglicher" Burger
Blutiges Pflanzenhack für echte Fleischfans

Zurück zur Erde
Bange Minuten hinter dem Mond

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