Blutsaugende Nachtgestalten? - scinexx | Das Wissensmagazin
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Was Fledermäuse mit Vampiren zu tun haben

Blutsaugende Nachtgestalten?

Während Fledermäuse in China Symbol für Glück und Gewinn sind, wecken sie bei uns traditionell negative Assoziationen: Seit jeher gelten die Tiere als Unheilbringer und teuflische Wesen, in deren Körpern Vampire stecken. Doch warum eigentlich? Womöglich war es zunächst schlicht ihre nächtliche Lebensweise, die die Fledermäuse in den Augen der Menschen in Antike und Mittelalter verdächtig machte.

Gruselgestalten? Fledermäuse beflügeln seit jeher unsere Fantasie. © BirdHunters591/ istock

Sie konnten sich unerklärlicherweise im Dunkeln orientieren und waren oft nur schemenhaft zu erkennen. Bekam man doch einmal eines dieser Tiere zu Gesicht, muteten ihr mitunter zerknautschtes Gesicht und ihre spitzen Zähne dann auch noch eher scheußlich an.

Unheimliche Todesboten

Wegen dieser Unheimlichkeit wurden die Tiere irgendwann auch mit dem Tod assoziiert. Als sich im 17. und 18. Jahrhundert zunehmend der Vampirglaube in Europa ausbreitete, war die Verbindung schnell gemacht: Fortan galten die Flatterwesen als Inkarnation dieser blutsaugenden Nachtgestalten – ein Mythos, der sich in der Populärkultur bis heute gehalten hat.

Passenderweise stellte sich später heraus, dass sich manche Fledermäuse tatsächlich von Blut ernähren. In Mittelamerika sind drei Arten heimisch, die Säugetiere wie Kühe oder Vögel „anzapfen“. Sie gehören zur Gruppe der Desmodontinae und werden im Deutschen als Vampirfledermäuse bezeichnet.

Diese Mutter und ihr Jungtier gehören zur blutsaugenden Art Desmodus rotundus - Gemeiner Vampir. © Uwe Schmidt/ CC-by-sa 4.0

Erst ritzen, dann trinken

So unheimlich wie ihr Name suggeriert, sind selbst diese Fledermäuse allerdings nicht. Anstatt ihre Opfer zu töten, ritzen die Tiere lediglich einen feinen Spalt in deren Haut und laben sich an dem herauströpfelnden Blut. Dank wärmeempfindlicher Sensoren treffen sie dabei zielgenau die Venen ihrer Opfer.

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Während des Trinkvorgangs sorgen bestimmte Substanzen im Fledermausspeichel dafür, dass das austretende Blut nicht gerinnt. Andere Speichelinhaltsstoffe haben zudem eine betäubende Funktion. „Das Tier bemerkt diesen Vorgang also nicht einmal“, schreibt der Naturschutzbund NABU.

Von wegen gruselig

Nach einer Mahlzeit kehren die sehr sozial lebenden Vampirfledermäuse in ihre Quartiere zurück. Auch hier findet mitnichten Gruseliges statt – im Gegenteil. Die Tiere kommen in Gruppen von bis zu 100 Individuen zusammen, die sich liebevoll umeinander kümmern. So putzen sich die Gruppenmitglieder nicht nur gegenseitig. Sie teilen sogar ihr Futter miteinander: Gut gesättigte Fledermäuse würgen Blut für Artgenossen wieder hoch, die bei der Nahrungssuche weniger erfolgreich waren.

Daniela Albat
Stand: 21.09.2018

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers


Die Spanier und das Gold
Wie der Mythos von El Dorado entstand

Abschied vom Kerosin
Warum Elektromobilität auch beim Fliegen kommen wird

Die Vermessung des Glücks
Was ist Glück – und wie misst man es?

Plattentektonik und Erdbebenverteilung
Von Kontinenten, Drift und Konvektionsströmen

Vom Wild- zum Stubentiger
Die Anfänge der Katzendomestikation

Lernfähige Algorithmen überall
KI-Systeme auf dem Vormarsch

Eine giftige Vorliebe
Hyperakkumulatoren stehen auf Schwermetalle

Weißes Gold
Im Zentrum der europäischen Porzellanherstellung

Unstete Verhältnisse
Auf den Maßstab kommt es an

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Die Entstehung und Entwicklung der Alpen

Am Anfang war das Plasma
Das Wesen des vierten Zustands

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Warum wollen wir zurück zum Mond?

Bakterientötende Viren
Was sind Phagen?

Sehen und wahrnehmen
Wie die visuelle Wahrnehmung funktioniert

Vom Gas zum Plasma
Wie man den vierten Materiezustand herstellt

Monddorf und Orbitalstation
Die Pläne für neue Mondmissionen

Flecken in Bakterienkulturen
Die Entdeckung der Phagen

Ein englischer Seefahrer sucht El Dorado
Sir Walter Raleigh und das Goldland von Guayana

Die große Karambolage
Von der Plattentektonik geprägt

Die Flugtaxis kommen
Elektroantrieb bei Multicoptern und Senkrechtstartern

Wettlauf zum Mond
Pleiten, Pech und Pannen

Täuschen
Irrungen - Wirrungen

Wege zum Glück
Was macht uns glücklich?

Intraplattenbeben
Warum auch in Deutschland die Erde beben kann

Haustiere mit "Superkräften"
Vom Sehen im Dunkeln und Stellreflexen

Wirklich unfehlbar?
Wenn KI folgenschwere Entscheidungen fällt

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Schwimmen, Schweben und Kriechen
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Die Wurzeln der Berge
Ein seismisches Messnetz "durchleuchtet" den Untergrund

Warten auf Beben
Was Wellen über den Alpen-Untergrund verraten

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