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Was können die "Fitmacher" - und was nicht?

Allheilmittel Probiotika?

Sie helfen gegen Asthma, Enzymmangel, Allergien, fördern das Immunsystem und verhindern Entzündungen – glaubt man den vollmundigen Lobeshymnen von Lebensmittelbranche und Apotheken, sind Probiotika das reinste Allheilmittel. Kaum ein Joghurt, „Fitness“-Getränk oder neuerdings sogar eine Diätmargarine, die inzwischen nicht mit probiotischer Wirkung werben.

Milch und Joghurt: Natürlich probiotisch © USDA

Doch was ist dran am Hype um die probiotischen „Fitmacher“? Hinter dem modisch-wohlklingenden Begriff Probiotika verbirgt sich im Prinzip nichts Neues: Schon seit Jahrhunderten gelten besonders Joghurt, Buttermilch oder bestimmte Käsesorten als besonders gesund. Vor rund 100 Jahren vermutete der russische Mikrobiologe Elie Metchnikoff in den Milchsäurebakterien dieser Produkte die Ursache für die Gesundheit und besondere Langlebigkeit einiger ethnischer Gruppen – ohne dies allerdings beweisen zu können.

Heute werden alle diejenigen Präparate als „Probiotika“ bezeichnet, die das Wohlergehen der normalerweise in unserem Darm lebenden „guten“ Bakterien fördern. Im häufigsten Fall beinhalten sie lebende Kulturen der auch natürlicherweise in Joghurt und fermentierter Milch vorhandenen Milchsäurebakterien, darunter vor allem Lactobacillus und Bifidobacterium. Sie gehören zur Stammbesetzung der „nützlichen“ Untermieter unseres Darms.

Dass unser Wohlergehen unmittelbar von dem unserer Darmbakterien abhängt, merken wir spätestens dann, wenn ihre Balance gestört ist. Haben wir unsere mikrobiellen Mitbewohner durch massive Antibiotika ausgerottet, fehlen uns nicht nur wertvolle Verdauungshelfer, es können sich zudem auch schädliche Bakterien und Pilze ausbreiten. Normalerweise durch die „einheimischen“ Darmbewohner verdrängt und in Schach gehalten, wuchern die Krankmacher jetzt ungestört – Durchfall und andere Darmerkrankungen sind die Folge.

Doch inzwischen mehren sich die Hinweise, dass die „guten“ Darmbakterien weit mehr können, als nur Platzhalter und Ordnungshüter in unserem Verdauungssystem zu spielen. So zeigten Studien, dass Probiotikagaben einerseits unser Immunsystem fördern, es andererseits aber auch vor einem „Amoklauf“ bewahren können: Autoimmunerkrankungen wie beispielsweise Morbus Crohn oder die chronische Darmentzündung besserten sich, nachdem die Patienten regelmäßig lebende Bakterienkulturen zu sich genommen hatten.

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Auch gegen Allergien und Asthma, beide ebenfalls durch überschießende Reaktionen des Immunsystems verursacht, sollen die Probiotioka helfen. So konnte Lactobacillus die Konzentration der Allergieantikörper IgE im Blut senken, die Ausschüttung des körpereigenen Interleukins – wirksam gegen Asthma und schwach auch gegen bestimmte Tumore – dagegen erhöhen.

Milch und Joghurt: Natürlich probiotisch © USDA

Doch so gut sich alle diese Ergebnisse anhören, zu einem Allheilmittel machen sie die Probiotika deshalb noch nicht. Zum einen gelten die in solchen Studien festgestellten Wirkungen in der Regel immer nur für einen spezifischen Bakterienstamm und sind daher nicht auf die – je nach Produkt aus völlig unterschiedlichen Bakterienkulturen zusammengesetzten – Probiotika allgemein übertragbar. Zum anderen ist strittig, inwieweit die mit einem probiotischen Lebensmittel zugeführten Keime ihre Wirkung im Darm überhaupt entfalten können. Die bereits dort ansässigen Darmbakterien bilden eine so etablierte und zahlenmäßig weit überlegene Hausmacht, dass Fremdlinge, seien sie nun „gut“ oder „böse“ meist keine Chance haben, sich dort anzusiedeln.

Dennoch, schaden können die Probiotika sicherlich nicht. Ob der probiotische Frühstücksjoghurt allerdings einen Freibrief für ansonsten ungesunde Lebensweise darstellt, bleibt zu bezweifeln. Sinnvoll sind diese Produkte wahrscheinlich vor allem dann, wenn nach Antibiotikaeinnahmen oder bei Verdauungsproblemen die hauseigene Flora dezimiert und ihre Balance gestört ist. Was alle anderen Wirkungen angeht, verspricht die Werbung mehr, als die Wissenschaft zur Zeit beweisen kann. Aber auch der Placeboeffekt soll ja bekanntlich wahre Wunder wirken…

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Stand: 13.03.2003

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Der bewohnte Mensch
Unseren "Untermietern" auf der Spur

Überblick
Das Wichtigste in Kürze

Zum Weiterlesen...
Links und Literatur zum Thema

Eine unsichtbare Armee...
Die Hautbakterien

Ein ganz besonderer Duft...
Wie entsteht Schweißgeruch?

Auf die Stirn geschrieben
Von Fettschichten, Seife und Pickeln

Achtbeinig und gefräßig...
Milben unter unserer Haut

Leise rieselt der Schnee...
Schuppen und ihre Ursachen

Schuppenmythen - Wahr oder Falsch?
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(Un)willkommene Tischgenossen
Ökosystem Darm

Bakterien am Ruder?
Überraschende Interaktion zwischen Aderentwicklung und Darmbakterien

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