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Polarlichter

Das Geheimnis der leuchtenden "Himmelsschlangen"

Polarlichter wie dieses 2011 während eines Sonnenstumrs über Alaska beobachtete sind fazinierende Leuchterscheinungen der Atmosphäre. Doch was hinter ihnen steckt, ist noch immer nicht komplett enträtselt. © NASA/James Spann

Sie leuchten als grünliche Schleier am Nachthimmel, bilden silbrige Vorhänge oder scheinen sogar blutrot: Polarlichter gehören zu den eindrucksvollsten Phänomenen der Natur. Doch welche physikalischen Prozesse dahinter stecken, ist bis heute nicht vollständig geklärt. Noch immer geben die „feurigen Himmelsschlangen“ Forschern Rätsel auf.

Ob in den eisigen Weiten der Arktis oder am Südpol – die Lichterscheinungen der Polarlichter haben schon die Fantasie unserer Vorfahren beflügelt. In den Sagen und Mythen der Arktisbewohner galten sie als Sendboten der Ahnen. Im Mittelalter hielt man das Nordlicht für ein Zeichen Gottes, das zur Umkehr mahnte und sah in ihm einen Vorboten von Unheil und Krieg.

Heute wissen wir, dass beim Polarlicht weniger göttliche als vielmehr physikalische Kräfte am Werk sind. Und dass dieses „himmlische“ Schauspiel keineswegs eine rein irdische Eigenheit ist. Doch so einfach, wie lange gdacht, sind Ursachen udnd Mechanismen der Auroras nicht. Noch immer bergen die Polarlichter einige Geheimnisse – und halten Überraschungen bereit.

Inhalt:

  1. Polarlicht ist nicht gleich Polarlicht
    Von Bögen, Bändern und dunklen Wirbeln
  2. Sonnenwind und Magnetkäfig
    Den Polarlicht-Ursachen auf der Spur
  3. Turbulentes Pingpong
    Komplexe Wechselwirkungen
  4. Flackernd wie eine Neonröhre
    Das Geheimnis der pulsierenden Polarlichter
  5. Menschengemachte Polarlichter
    Als Atombombentests den Himmel zum Leuchten brachten
  6. Außerirdische Lichter
    Auroras auf anderen Planeten

Nadja Podbregar
Stand: 12.01.2018

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Inhalt des Dossiers

Polarlichter
Das Geheimnis der leuchtenden "Himmelsschlangen"

Polarlicht ist nicht gleich Polarlicht
Von Bögen, Bändern und dunklen Wirbeln

Sonnenwind und Magnetkäfig
Den Polarlicht-Ursachen auf der Spur

Turbulentes Pingpong
Komplexe Wechselwirkungen

Flackernd wie eine Neonröhre
Das Geheimnis der pulsierenden Polarlichter

Menschengemachte Polarlichter
Als Atombombentests den Himmel zum Leuchten brachten

Außerirdische Lichter
Auroras auf anderen Planeten

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