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Eiszeitgiganten zwischen Mythos und Wiedergeburt

Mammuts

Zwischen Mythos und Wiedergeburt: das Mammut. © MMCD/NOAA

Sie waren vier Meter hoch, acht Tonnen schwer, hatten ein zotteliges Fell und zogen noch vor 20.000 Jahren in Massen über die Kältesteppen Europas, Nordamerikas und Asiens – Mammuts gelten als das Symboltier der letzten Eiszeit.

Zwar sind die Vettern der heutigen Elefanten mittlerweile seit Jahrtausenden ausgestorben, der Mythos Mammut jedoch lebt. Schuld daran sind nicht zuletzt spektakulär inszenierte Bergungsaktionen von tief gefrorenen Relikten der Tiere, die im ewigen Eis Sibiriens und Nordamerikas bis heute relativ unbeschadet überdauert haben.

Die Mammut-Begeisterung hat aber auch noch einen anderen Grund: Obwohl die vielen Kadaver und Skelette den Wissenschaftler viel über das Aussehen und Verhalten der Mammuts verraten haben, sind noch längst nicht alle Geheimnisse um die Eiszeitgiganten gelöst.

Welche „Frostschutzmittel“ besaßen die Rüsseltiere, um den widrigen Bedingungen während der Eiszeiten zu trotzen? Kann man das Erbgut der Mammuts rekonstruieren? Und vor allem: Warum verschwanden die Mammuts vor rund 10.000 Jahren urplötzlich von unserem Planeten? Auf diese und viele andere Fragen versuchen Paläontologen, Genetiker und Evolutionsforscher heute eine Antwort zu finden.

Manche von ihnen träumen sogar davon, die riesigen Säugetiere mithilfe der modernen Gentechnik zu klonen und wieder auferstehen zu lassen. Irgendwann einmal, so ihre Vision, könnten dann erneut Mammutherden über die Kältesteppen der Erde ziehen und einen Hauch von Urzeit verströmen. Reine Fiktion oder schon bald Realität?

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Inhalt:

  1. Überblick
    Das Wichtigste in Kürze
  2. Giganten in „Eissärgen“
    Auf der Suche nach Relikten der Eiszeit
  3. Von Riesen und eiszeitlichen Elefanten
    Mammutland Schweiz
  4. Mit dem Bagger auf Mammut-Jagd
    Spektakuläre Funde im Torf
  5. "Frostschutzmittel" für Eiszeitriesen
    Anpassungen an das kalte Klima
  6. Zähne bestimmen über Leben und Tod
    Außergewöhnliches Mammut-Gebiss
  7. Fremde oder Freunde?
    Mammut und Elefant sind Vettern
  8. „Overkill“ und Klimawandel
    Warum starben die Mammuts aus?
  9. Ein Virus als Mammut-Killer?
    Die Hyperdisease- Theorie
  10. Wenn Menschen Gott spielen...
    Mammuts vom Fließband?
  11. Zurück in die Eiszeit
    Von Mammut-Sperma und Pleistozän-Parks
  12. Nie wieder Mammuts?
    Interview mit Michael Hofreiter vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie

Dieter Lohmann
Stand: 27.01.2006

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Mammuts
Eiszeitgiganten zwischen Mythos und Wiedergeburt

Überblick
Das Wichtigste in Kürze

Giganten in „Eissärgen“
Auf der Suche nach Relikten der Eiszeit

Von Riesen und eiszeitlichen Elefanten
Mammutland Schweiz

Mit dem Bagger auf Mammut-Jagd
Spektakuläre Funde im Torf

"Frostschutzmittel" für Eiszeitriesen
Anpassungen an das kalte Klima

Zähne bestimmen über Leben und Tod
Außergewöhnliches Mammut-Gebiss

Fremde oder Freunde?
Mammut und Elefant sind Vettern

„Overkill“ und Klimawandel
Warum starben die Mammuts aus?

Ein Virus als Mammut-Killer?
Die Hyperdisease- Theorie

Wenn Menschen Gott spielen...
Mammuts vom Fließband?

Zurück in die Eiszeit
Von Mammut-Sperma und Pleistozän-Parks

Nie wieder Mammuts?
Interview mit Michael Hofreiter vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie

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