Eine Kartoffel im Weltall - scinexx | Das Wissensmagazin
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Eine Kartoffel im Weltall

Den Kapriolen der irdischen Schwerkraft auf der Spur

Die Erdkartoffel © GFZ Potsdam

Aus dem Weltraum sieht unser Heimatplanet aus wie eine blaue Murmel: rund und glatt schwebt die Erde im schwerelosen Raum. Aber sie ist alles andere als rund – und auch nicht glatt.

Für Geowissenschaftler gleicht die Erde eher einem Fussball, dem die Luft ausgegangen ist: Mit Beulen und Dellen übersät und an zwei gegenüberliegenden Stellen, den Polen, leicht abgeflacht.

Denn einige von ihnen betrachten nicht nur die Landschaftsformen und das Relief der Erdoberfläche, sondern blicken viel tiefer – oder vielleicht auch höher: Sie analysieren das Auf und Ab der irdischen Schwerkraft. Denn diese Kraft, die uns auf dem Boden hält, ist keineswegs überall und zu jeder Zeit gleich. Ihr Modell, das Geoid, ähnelt daher eher einer zerbeulten Kartoffel.

Das Schwerefeld der Erde wird sowohl durch äußere Faktoren wie beispielsweise den Mond und seine Anziehungskraft, aber auch durch höchst irdische Eigenschaften wie die Dicke und Zusammensetzung der Erdkruste beeinflusst. Sie türmen „Wasserberge“ im Ozean auf, lenken Satelliten aus ihrer Bahn und verraten sogar die Lage kostbarer Bodenschätze.

Wie aber haben Wissenschaftler die Dellen und Beulen des Schwerefelds entdeckt? Warum türmt sich im Geoid zwischen Europa und Amerika ein Bergrücken auf? Müssen wir befürchten, demnächst in eine Erddelle zu fallen? Begeben wir uns auf eine Entdeckungsreise zu den ungeahnten Kräften der Schwere …

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Inhalt:

  1. Zum Weiterlesen
    Die besten Links im Netz
  2. Erst war die Erde eine Scheibe …
    Warum die Menschen trotzdem niemals runterfallen
  3. …dann ein Ei …
    Wenn die Erde Karussell fährt
  4. … und schließlich sogar eine Kartoffel?
    Die Natur will ins Gleichgewicht
  5. Wo ist Null?
    Was ist schon „Normal“?
  6. Auch im Himmel kann es „schwer“ sein
    Aus der Ferne sieht man besser
  7. Schweremessung in der Schwerelosigkeit
    Eine Störung liefert Genauigkeit
  8. Wettrennen im All bringt Daten auf die Erde
    Je kleiner die Schritte desto größer der Fortschritt
  9. Leichte Beeinflussung eines Schwergewichts
    Wie schwer ist Wasser?
  10. Die Zukunft – ein Wackelpudding?
    Alte Geheimnisse und neue Welten

Daniel Goliasch
Stand: 25.11.2005

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Inhalt des Dossiers

Eine Kartoffel im Weltall
Den Kapriolen der irdischen Schwerkraft auf der Spur

Zum Weiterlesen
Die besten Links im Netz

Erst war die Erde eine Scheibe …
Warum die Menschen trotzdem niemals runterfallen

…dann ein Ei …
Wenn die Erde Karussell fährt

… und schließlich sogar eine Kartoffel?
Die Natur will ins Gleichgewicht

Wo ist Null?
Was ist schon „Normal“?

Auch im Himmel kann es „schwer“ sein
Aus der Ferne sieht man besser

Schweremessung in der Schwerelosigkeit
Eine Störung liefert Genauigkeit

Wettrennen im All bringt Daten auf die Erde
Je kleiner die Schritte desto größer der Fortschritt

Leichte Beeinflussung eines Schwergewichts
Wie schwer ist Wasser?

Die Zukunft – ein Wackelpudding?
Alte Geheimnisse und neue Welten

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