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Bizarrer Lebensraum auf Salz und Bitumen

Asphaltvulkane

Bizarre Asphaltstrukturen. © RCOM

Ihr Grundgerüst besteht aus Salz, sie spucken Asphalt statt Lava und auf ihren Flanken tummeln sich viele exotische Organismen: Die vor knapp drei Jahren im Golf von Mexiko entdeckten Asphaltvulkane der Tiefsee gelten als eines der ungewöhnlichsten Ökosysteme der Erde, als bizarrer Lebensraum in eisiger Kälte und totaler Finsternis.

Erst zweimal haben Forscher mithilfe von ferngesteuerten Tauchrobotern die bis zu 800 Meter hohen Hügel am Meeresboden besucht und dabei erste Einblicke in das Geschehen in rund 3.300 Metern Tiefe gewonnen. Doch noch immer handelt es sich bei ihnen um eine Art „Black box“, eine Welt voller Rätsel.

Wie entstehen die mysteriösen Asphaltvulkane? Warum können auf den Meter dicken Schichten aus Bitumen und Gestein Bakterien, Würmer und Muscheln leben und sich offenbar sogar davon ernähren? Gibt es auch außerhalb des Golfs von Mexiko Asphaltvulkane? Auf alle diese Fragen haben die Forscher erst ansatzweise eine Antwort gefunden…

Inhalt:

  1. Überblick
    Das Wichtigste in Kürze
  2. Salzhügel spucken Asphalt
    Die Entdeckung einer neuen Art von Vulkanismus
  3. Kunstwerke der Tiefsee
    Wie entstehen Asphaltvulkane?
  4. Ein Lift für Asphalt
    Wie kommt das Material an seinen Bestimmungsort?
  5. Energie ohne Licht
    Auf der Suche nach dem Lebenselixier im Asphalt
  6. Mit QUEST auf Spurensuche in der Tiefsee
    Die zweite Expedition zu den Asphaltvulkanen
  7. Karamell, Asphaltfäden und das „Elixier des Lebens“
    Neue Entdeckungen am Chapopote
  8. Sonderbare Erhebungen mit einem Krater in der Mitte...
    Der Meeresgeologe Professor Dr. Gerhard Bohrmann im Interview
  9. Mit MeBO den Asphalt durchbohren
    Das Interview Teil II

Dieter Lohmann
Stand: 03.11.2006

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Asphaltvulkane
Bizarrer Lebensraum auf Salz und Bitumen

Überblick
Das Wichtigste in Kürze

Salzhügel spucken Asphalt
Die Entdeckung einer neuen Art von Vulkanismus

Kunstwerke der Tiefsee
Wie entstehen Asphaltvulkane?

Ein Lift für Asphalt
Wie kommt das Material an seinen Bestimmungsort?

Energie ohne Licht
Auf der Suche nach dem Lebenselixier im Asphalt

Mit QUEST auf Spurensuche in der Tiefsee
Die zweite Expedition zu den Asphaltvulkanen

Karamell, Asphaltfäden und das „Elixier des Lebens“
Neue Entdeckungen am Chapopote

Sonderbare Erhebungen mit einem Krater in der Mitte...
Der Meeresgeologe Professor Dr. Gerhard Bohrmann im Interview

Mit MeBO den Asphalt durchbohren
Das Interview Teil II

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