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Ein Alles-Könner auf der Suche nach Antworten

Alexander von Humboldt

© Stiftung Preußische Schlösser und Gärten Berlin-Brandenburg

Er bereiste die Anden und den Amazonas-Dschungel in Südamerika, er überquerte den Ural und erforschte Zentralasien, er kannte Europa vom Kraterrand des Vesuvs bis zum Grund der Themse: Alexander von Humboldt gilt weltweit als der berühmteste Universalgelehrte Deutschlands. Über 1.000 Städte, Berge, Flüsse und Meeresströme tragen seinen Namen und sogar ein Krater auf dem Mond ist nach ihm benannt.

Was aber zeichnete Humboldt aus? Goethe, Schiller und die Gebrüder Grimm hielten ihn für einen Poeten, Charles Darwin bewunderte ihn als den größten Wissenschaftler aller Zeiten, König Friedrich Wilhelm IV. ernannte ihn zu seinem Gesandten und Südamerika feiert ihn als den wahren Entdecker.

Doch Alexander von Humboldt entdeckte nicht für fremde Könige und reiste auch nicht zum persönlichen Vergnügen: Er forschte. Er maß Luft- und Wassertemperatur, untersuchte Vulkane, skizzierte Tiere, beschrieb das Verhalten ganzer Völker, sammelte Pflanzen und bestieg die höchsten Berge im Anzug. Doch warum wird der Mann, heute als der bekannteste Deutsche aller Zeiten gefeiert? Weshalb ist er für die meisten Deutschen noch immer ein Rätsel? Und was ist heute noch von seiner Arbeit übrig geblieben?

Inhalt:

  1. Übersicht
    Das Wichtigste in Kürze
  2. Zum Weiterlesen
    Links und Literatur
  3. Ein Studienabbrecher wird Universalgelehrter
    Sehnsucht nach dem Unbekannten
  4. Drang nach Freiheit
    Er kennt die Grenzen der Wissenschaft – und geht weiter
  5. Die Ostküste Südamerikas
    Mit Sextant, Fernrohr und Mikroskop in den Dschungel
  6. Forschungen am Rand der bekannten Welt
    Der weiße Fleck zwischen Orinoko und Amazonas
  7. Der höchste Mann der Welt
    Auf Vulkanen und im Dschungel
  8. Nur noch Richtung Norden
    Auf dem Humboldt-Strom der keiner war
  9. Der neue Kontinent in der alten Welt
    Die Auswertung dauert über 30 Jahre
  10. Klein aber fein – die Sibirienreise
    Eine Exkursion im Schnelldurchlauf
  11. Ein Lebenswerk über das Erdenleben
    Am Ende kommt alles zusammen
  12. Humboldt ist überall zu Hause
    Damals Visionär – Heute veraltet?

Daniel Goliasch
Stand: 21.10.2005

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Alexander von Humboldt
Ein Alles-Könner auf der Suche nach Antworten

Übersicht
Das Wichtigste in Kürze

Zum Weiterlesen
Links und Literatur

Ein Studienabbrecher wird Universalgelehrter
Sehnsucht nach dem Unbekannten

Drang nach Freiheit
Er kennt die Grenzen der Wissenschaft – und geht weiter

Die Ostküste Südamerikas
Mit Sextant, Fernrohr und Mikroskop in den Dschungel

Forschungen am Rand der bekannten Welt
Der weiße Fleck zwischen Orinoko und Amazonas

Der höchste Mann der Welt
Auf Vulkanen und im Dschungel

Nur noch Richtung Norden
Auf dem Humboldt-Strom der keiner war

Der neue Kontinent in der alten Welt
Die Auswertung dauert über 30 Jahre

Klein aber fein – die Sibirienreise
Eine Exkursion im Schnelldurchlauf

Ein Lebenswerk über das Erdenleben
Am Ende kommt alles zusammen

Humboldt ist überall zu Hause
Damals Visionär – Heute veraltet?

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