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Alexander von Humboldt

Ein Alleskönner auf der Suche nach Antworten

Alexander von Humboldt (J, Steler, 1843) vor einer Illustration aus einem seiner Werke
Alexander von Humboldt hätte in diesem Jahr seinen 250. Geburtstag gefeiert. © Stiftung Preußische Schlösser und Gärten Berlin-Brandenburg (Porträt)

Er bereiste Südamerika, durchquerte Zentralasien und kannte Europa vom Kraterrand des Vesuvs bis zum Grund der Themse: Alexander von Humboldt gilt als bekanntester Universalgelehrter Deutschlands. Der weitgereiste Naturforscher leistete seinerzeit in zahlreichen Wissensgebieten Pionierarbeit – und sein Wirken hallt bis heute nach. Am 14. September wäre Humboldt 250 Jahre alt geworden.

Naturforscher, Weltreisender, Kulturwissenschaftler: Auf Alexander von Humboldt passen wohl all diese Beschreibungen. Zeit seines Lebens widmete sich der Universalgelehrte der Erforschung der unterschiedlichsten Phänomene. Er maß Luft- und Wassertemperatur, untersuchte Vulkane, skizzierte Tiere, beschrieb das Verhalten ganzer Völker, sammelte Pflanzen und bestieg die höchsten Berge im Anzug. 

Goethe, Schiller und die Gebrüder Grimm hielten ihn für einen Poeten, Charles Darwin bewunderte ihn als den größten Wissenschaftler aller Zeiten, König Friedrich Wilhelm IV. ernannte ihn zu seinem Gesandten und Südamerika feiert ihn als den wahren Entdecker. Doch warum wird Humboldt heute noch als der bekannteste Deutsche aller Zeiten gesehen? Und was ist 250 Jahre nach seiner Geburt noch von seiner Arbeit übrig geblieben?

Inhalt:

  1. Ein Studienabbrecher wird Universalgelehrter
    Sehnsucht nach dem Unbekannten
  2. Drang nach Freiheit
    Er kennt die Grenzen der Wissenschaft – und geht weiter
  3. Die Ostküste Südamerikas
    Mit Sextant, Fernrohr und Mikroskop in den Dschungel
  4. Forschungen am Rand der bekannten Welt
    Der weiße Fleck zwischen Orinoko und Amazonas
  5. Der höchste Mann der Welt
    Auf Vulkanen und im Dschungel
  6. Nur noch Richtung Norden
    Auf dem Humboldt-Strom der keiner war
  7. Der neue Kontinent in der alten Welt
    Die Auswertung dauert über 30 Jahre
  8. Klein aber fein – die Sibirienreise
    Eine Exkursion im Schnelldurchlauf
  9. Ein Lebenswerk über das Erdenleben
    Am Ende kommt alles zusammen
  10. Humboldt ist überall zu Hause
    Damals Visionär – heute ein Vorbild?

Daniel Goliasch
Stand: 13.09.2019

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