Scinexx-Logo
Scinexx-Claim
Scinexx-Claim
Google+ Logo
Twitter-Logo
YouTube-Logo
Feedburner Logo
Dienstag, 16.09.2014
Facebook-Leiste

Kraftsensor steuert Muskelmasse

Titinprotein für Muskelaufbau und -abbau unentbehrlich

Woher weiß ein Muskel, wann er wachsen oder schrumpfen muss? Dieser Frage ist jetzt ein internationales Wissenschaftlerteam nachgegangen. Ergebnis: Ein Protein im Muskel wirkt als Kraftsensor. Wird dieser bei Muskelspannung aktiviert, löst er die Herstellung neuer Muskelbausteine im Zellkern aus, so die Wissenschaftler in der Fachzeitschrift „Proceedings of the National Academy of Sciences“ (PNAS).
Muskelprotein auf der Streckbank

Muskelprotein auf der Streckbank

Die wenigsten Menschen machen auf Anhieb eine Reihe von Klimmzügen. Doch mit entsprechendem Training kann sich praktisch jeder von uns nach oben ziehen. Mit der Anstrengung wachsen unsere Muskeln und verleihen uns die nötige Kraft - bei Nichtstun dagegen verlieren wir sehr schnell an Muskelmasse. Forscher vermuten schon seit langem, dass es im Muskel eine Art Kraftsensor geben muss, der die Belastung misst und weitermeldet.

Ein Muskelprotein schien den Wissenschaftlern der Universität München und des Göttinger Max-Planck-Instituts für biophysikalische Chemie in Zusammenarbeit mit dem King's College London (England) für diese Aufgabe besonders geeignet zu sein: das Titin - ein wahrer Gigant im Reich der Proteine. Zusammen mit zwei weiteren Muskelproteinen, Aktin und Myosin, ist es Hauptbestandteil der Sarkomere, den kleinsten krafterzeugenden Einheiten unserer Herz- und Skelettmuskel. Während Aktin und Myosin den Muskel bewegen, durchspannt das Titin das Sarkomer, hält es wie eine Expanderfeder zusammen und sorgt für die nötige Elastizität der Muskulatur.

Durch Kombination so verschiedener Methoden wie Rasterkraftmikroskopie, computergestützten Großsimulationen und Enzymbiochemie konnten die Forscher erstmals direkt zeigen, dass in der Tat eine besondere Stelle im riesigen Titinprotein als mechanischer Sensor wirken kann.

Protein auf der Streckbank


Die Wissenschaftler konzentrierten sich auf ein besonderes Kettenglied innerhalb des Titins, die so genannte Titinkinase, die ein katalytisches Zentrum in sich birgt. Wenn es aktiv ist, spaltet es von einem kleinen ATP-Molekül einen Phosphatrest ab, heftet diesen als Marker an ein weiteres Protein und löst so eine biochemische Signalkette aus: ein idealer Sensor.

Doch wie wird der Sensor aktiviert, was hält ihn blockiert? Um dies herauszufinden, untersuchte Elias Puchner von der Universität München die Titinkinase mit einem selbstkonstruierten Rasterkraftmikroskop genauer. Um Veränderungen der Titinkinase bei Dehnung zu messen, spannte Puchner das Protein mit der extrem dünnen Spitze des Rasterkraftmikroskops gewissermaßen in eine Streckbank ein. Dabei dehnte der Forscher das Protein auf die gleiche Art und Weise, wie es auch im Muskel gespannt wird. Selbst kleinste Veränderungen in der Titinkinase sind während der Streckung mit dieser Methode nachweisbar.

„Am echten Protein konnten wir so die für die Molekülstreckung nötige Kraft messen. Dabei konnten wir direktnachweisen: Nur in diesem gestreckten Zustand bindet das ATP-Molekül an die Titinkinase“, erklärt Puchner.

Titinkinase als Kraftmesser in Aktion


Um zu sehen, was mit dem Protein unter mechanischem Stress - also bei kräftiger Muskeldehnung - genau geschieht, stellten die Wissenschaftler um Professor Helmut Grubmüller am MPI für biophysikalische Chemie in Göttingen das Experiment am Computer nach. Der Forscher zeigte am Bildschirm, wie bei der Computersimulation die Bewegungen der Titinkinase Atom für Atom sichtbar werden. Zog der Göttinger Biophysiker nun mit der virtuellen Spitze eines Rasterkraftmikroskops am Protein, ließ sich die Proteinbewegung mitverfolgen.

Dabei klappte ein Teil des Proteins auf, der zuvor das aktive Zentrum wie ein Stöpsel verschlossen hielt. Das nun freiliegende aktive Zentrum kann ATP zerlegen und die Signalkette auslösen. Im Ruhezustand blockiert die Titinkinase sich mit dieser Klappe selbst. Die ATP-Bindung wird so verhindert.

Herstellung neuer Muskelbausteine ankurbeln


Wie die ab einer gewissen Muskelspannung von der Titinkinase ausgelöste Signalkette genau funktioniert, untersucht das Team um Professor Mathias Gautel vom King's College London. Die Mediziner konnten erfolgreich Proteine identifizieren, die letztlich im Zellkern die Herstellung weiterer Muskelproteine - und damit neuer Muskelbausteine für die Reparatur und das Wachstum des Muskels - anregen und den Abbau von Muskelproteinen kontrollieren.

Damit passen die Ergebnisse der drei Gruppen schlüssig zusammen: Sie ermöglichen erstmals Einblicke in die Wirkungsweise eines molekularen mechanischen Sensors.

Bald neue Medikamente gegen seltene Muskelkrankheiten


Fehlfunktionen der Titinkinase spielen bei einigen genetischen Muskelkrankheiten wie der Edstrøm-Krankheit eine entscheidende Rolle. Vermutlich können hierdurch die Muskeln nicht mehr ausreichend regeneriert werden - mit fatalen Folgen für die Betroffenen, denn die besonders stark beanspruchte Atemmuskulatur versagt zuerst.

Ein besseres Verständnis für die molekularen Zusammenhänge bei Muskelwachstum und Regeneration könnte daher für die Entwicklung neuer Medikamente zur Behandlung bestimmter Muskelkrankheiten von entscheidender Bedeutung sein. Und auch Fitnessbewusste bis hin zu Hochleistungssportler könnten in ihrem Training von den neuen Erkenntnissen der Forscher profitieren.
(idw - Max-Planck-Institut für biophysikalische Chemie, 04.09.2008 - DLO)

Weitere News zum Thema

Uralte Muskeln im Stein (27.08.2014)
560 Millionen Jahre altes Fossil ist ältester Nachweis von Muskeln bei einem mehrzelligen Tier

Bakterieninvasion mit Reißverschluss (20.08.2014)
Forscher entdecken eine neue Strategie, mit der Erreger in Zellen eindringen

Künstliche Haut wechselt Farbe wie ein Tintenfisch (19.08.2014)
Forscher konstruieren eine Tarnhaut, die sich von selbst dem Untergrund anpasst

Diabetes im Winterschlaf (06.08.2014)
Grizzly-Bären liefern Einsichten in Zusammenhang zwischen Diabetes und Übergewicht

Paläontologen entdecken den größten flugfähigen Vogel (08.07.2014)
Mit 6,4 Metern Flügelspannweite war Pelagornis ein guter Gleiter mit leichtem Start-Handicap