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Sonntag, 26.03.2017
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Rhesusaffen besitzen „Stimmzellen“

Für die Verarbeitung mündlicher Informationen von Artgenossen sind besondere Neuronen reserviert

Für die Verarbeitung mündlicher Informationen von Artgenossen sind besondere Nervenzellen reserviert: Dies haben Max-Planck-Forscher jetzt bei Experimenten mit Rhesusaffen festgestellt. Diese so genannten „Stimmzellen“ befinden sich im Schläfenlappen des Gehirns und sprechen sehr selektiv auf Rufe und Laute an, berichten die Forscher in der Fachzeitschrift „Current Biology“.
Zwei Rufe von Rhesusaffen

Zwei Rufe von Rhesusaffen

Die Augen gelten bei Mensch und Affe als vorherrschende Sinnesorgane. Im sozialen Umgang miteinander werden Gesichter von Verwandten und Bekannten augenblicklich erkannt und ihre Stimmung gedeutet. Fällt beim Menschen die Gesichtserkennung aus, eine Erkrankung, die auch Gesichtsblindheit genannt wird, kann der Betroffene seine Mitmenschen nicht unterscheiden, durchaus aber individuelle Gesichter von Hunden oder Schafen erkennen. Der Hauptbereich der Gesichtserkennung liegt im unteren Schläfenlappen des Gehirns. Dort treten gehäuft Nervenzellen auf, die auf Gesichter deutlich stärker reagieren als auf andere Bilder.

Versuche zur Verarbeitung von Stimmen durchgeführt


„Die Stimmen der Mitmenschen sind ähnlich speziell und in sozialen Zusammenhängen von großer Bedeutung. Es war zu erwarten, dass auch sie von einzelnen Nervenzellen anders verarbeitet werden als andere Hörinformationen“, meint Catherine Perrodin vom Max-Planck-Institut für biologische Kybernetik in Tübingen. Die Forscherin hat zusammen mit ihren Kollegen Christoph Kayser und Nikos K. Logothetis sowie Christopher I. Petkov vom Institute of Neuroscience der Newcastle University neue Versuche zur Verarbeitung von Stimmen durchgeführt.

Sie bauten dabei auf früheren Untersuchungen auf, bei denen über funktionelle Magnetresonanztomografie der bei der Stimmverarbeitung aktive Hirnbereich sichtbar gemacht worden war. Sie zeichneten nun in diesem Hirnbereich die Aktivität einzelner Nervenzellen auf.


Die Forscher haben dabei erstmals in systematischer Arbeit „Stimmzellen“ im Schläfenlappen des Gehirns nachgewiesen. So nennen sie – analog zu den „Gesichtszellen“ bei der Gesichtserkennung – Nervenzellen, die mindestens doppelt so stark auf Stimmen von Artgenossen reagieren wie auf Stimmen anderer Tiere oder Geräusche aus anderen Quellen. Die Stimmzellen kamen in bestimmten Clustern gehäuft vor, jedoch deutlich weniger konzentriert als Gesichtszellen im Hauptbereich der Gesichtserkennung.

Stimmzellen arbeiten effizienter


Vergleiche der Messungen an Gesichts- und Stimmzellen zeigten, dass die Stimmzellen selektiver auf individuelle Stimmen ansprachen als Gesichtszellen auf individuelle Gesichter. So reagierten die hochspezialisierten Stimmzellen nur auf etwa ein Fünftel der Rufe der Artgenossen, während in früheren visuellen Studien Gesichtszellen im Schnitt auf rund 40 bis 60 Prozent der Gesichter reagierten.

„Möglicherweise lässt sich das dadurch erklären, dass die Gesichter der Wirbeltiere mit zwei Augen, Nase und Mund sich in den Grundzügen stark gleichen. Dagegen gibt es bei Stimmen ein viel größeres Variationsspektrum. Dank ihrer spezialisierten Darstellung von Stimmen können die Stimmzellen effizienter arbeiten“, erklärt
Perrodin.

Stimmen-Mix von Rhesusaffen im Einsatz


In den Experimenten hatten die Forscher einen repräsentativen Mix aus Stimmen von Rhesusaffen eingesetzt. Als Vergleich dienten Stimmen anderer Arten wie Pferd und Hund sowie Umgebungsgeräusche wie ein auffliegender Vogelschwarm, laufendes Wasser und Donnergrollen.

Die Hirnregion der Stimmzellen im Schläfenlappen ist bei Affe und Mensch prinzipiell gleich aufgebaut. Daher gehen die Forscher davon aus, dass sich die Ergebnisse auf den Menschen übertragen lassen. Sie wollen im nächsten Schritt untersuchen, welche Anteile der komplexen Hörinformation einer Stimme die Wiedererkennung des Sprechers, welche Anteile die Einschätzung seiner Stimmungslage ermöglichen. Außerdem interessiert sie, ob die Stimmzellen Reize verschiedener Sinne, etwa auch visuelle Informationen, verarbeiten können.

„Bisher wurden Stimmen und die mündliche Kommunikation häufig nur im Zusammenhang mit Sprache untersucht“, sagt Perrodin, „dabei sind sie auch als nichtverbale Laute interessant, die Bedeutung des Gesagten kommt als zusätzliche Information obendrauf.“ (Current Biology, 2011; Doi:10.1016/j.cub.2011.07.028)
(Max-Planck-Institut für biologische Kybernetik, 25.08.2011 - DLO)
 
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