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Montag, 23.10.2017
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Neuer Weltrekord bei flexiblen Solarzellen

Effizienz der Energieumwandlung auf Rekordwert von 18,7 Prozent gesteigert

Schweizer Forscher haben die Effizienz der Energieumwandlung von flexiblen Solarzellen aus Kupfer-Indium-Gallium-Diselenid (kurz CIGS) erneut gesteigert – auf den Rekordwert von 18,7 Prozent. Damit gelang ihnen eine wesentliche Verbesserung zum bisherigen Rekord von 17,6 Prozent, den dasselbe Team im Juni 2010 aufgestellt hatte.
CIGS-Polymersolarzellen

CIGS-Polymersolarzellen

Es geht (fast) immer ums Geld. Um Solarstrom in großem Umfang erschwinglich zu machen, versuchen Wissenschaftler und Ingenieure auf der ganzen Welt schon seit langem, günstige Solarzellen zu entwickeln, die sowohl hoch effizient als auch in riesigen Mengen einfach herzustellen sind.

Flexible CIGS-Solarzellen mit außerordentlichem Potenzial


Vor kurzem hat nun ein Team vom Empa (Eidgenössische Materialprüfungs- und Forschungsanstalt) um Ayodhya N. Tiwari dabei einen großen Schritt nach vorne gemacht. „Der neue Rekordwert für flexible CIGS-Solarzellen von 18,7 Prozent schließt nahezu die ‚Effizienzlücke‘ zu den polykristallinen Siliziumsolarwafern oder CIGS-Zellen auf Glas“, sagt Tiwari. Er ist davon überzeugt, dass flexible Dünnschicht-CIGS-Solarzellen, deren Effizienz sich mit den derzeit besten messen kann, ein außerordentliches Potenzial haben, demnächst einen Paradigmenwechsel in Richtung Kosten sparenden Solarstrom herbeizuführen.

Geringe Produktionskosten


Ein wesentlicher Vorteil von flexiblen Solarzellen sind ihre geringen Produktionskosten durch das „Roll-to-Roll“-Produktionsverfahren. Zudem sind sie nach Angaben der Empa-Forscher deutlich leistungsfähiger als die zurzeit handelsüblichen Solarzellen. Hinzu kommen Kostenvorteile bei Transport, Installation, Montagerahmen für die Module usw., das heißt, sie ermöglichen eine signifikante Reduktion der so genannten „Balance-of-System“-Kosten.


Zudem bieten flexible Dünnschicht-Solarmodule neuartige Anwendungsmöglichkeiten wie auf Hausfassaden, Solarfeldern oder bei tragbaren elektronischen Geräten. Dank den hochleistungsfähigen Geräten, die sich aktuell in Entwicklung befinden, so ist Tiwari überzeugt, sollten die neu entwickelten Verfahren und Konzepte monolithisch verschaltete flexible CIGS-Solarmodule mit einem Wirkungsgrad von über 16 Prozent ermöglichen.

Führend bei Effizienz-Spitzenwerten


In den letzten Jahren hat die Technologie der Dünnschicht-Solarzellen auf Glassubstraten einen technologischen Reifegrad erreicht, der eine industrielle Produktion ermöglicht. Flexible CIGS-Zellen sind jedoch immer noch auf dem Stand der Entwicklung. Die jüngsten in Forschungslaboratorien und Versuchsanlagen erreichten Verbesserungen in der Effizienz – unter anderem vom Team um Tiwari – tragen dazu bei, dass Produktionsschranken überwunden werden.

Die enge Zusammenarbeit zwischen der Empa und Forschern des Start-up-Unternehmens FLISOM, das die Technologie auf Industriemaßstab bringen und kommerzialisieren möchte, haben zu wesentlichen Fortschritten beim Niedrigtemperatur-Wachstum von CIGS-Schichten geführt. Dadurch wurden flexible CIGS-Zellen immer leistungsfähiger, von 14,1 Prozent Energieeffizienz im Jahr 2005 bis zum neuen Spitzenwert von 18,7 Prozent für alle Typen flexibler Solarzellen auf Polymer oder Metallfolie.

Den jüngsten Fortschritt ermöglichte den Wissenschaftlern zufolge eine Verringerung der Rekombinationsverluste, indem die Struktur der CIGS-Schichten, der proprietäre Niedertemperatur-Abscheidungsprozess für das Wachstum der Schichten als auch das In-situ-Doping mit Natrium in der Endphase verbessert wurden. Mit diesen Ergebnissen haben sich Polymerfilme erstmals den Metallfolien als Trägersubstrat zur Effizienzoptimierung als überlegen erwiesen.

Schutzbeschichtungen überflüssig


Rekordwerte von bis zu 17,5 Prozent Effizienz wurden – so die Forscher - bisher nur auf Stahlfolien erreicht, die eine Diffusionsbarriere gegen Verunreinigungen enthalten, und dies auch erst durch Abscheidungsprozesse bei Temperaturen von über 550 Grad Celsius. Der von der Empa und FLISOM für Polymerfilme entwickelte proprietäre Niedertemperatur-CIGS-Abscheidungsprozess erbrachte Effizienzwerte von 17,7 Prozent hingegen problemlos auf Stahlfolien ohne jegliche Diffusionsbarriere.

Die Resultate lassen nach Angaben der Wissenschaftler darauf schließen, dass die auf Metallfolien üblicherweise verwendeten Schutzbeschichtungen gegen Verunreinigungen nicht mehr nötig sind. „Unsere Ergebnisse zeigen ganz klar die Vorteile des Tieftemperatur-CIGS- Abscheidungsprozesses, wenn es darum geht, flexible Solarzellen höchster Effizienz sowohl auf Polymer- als auch auf Metallfolien herzustellen“, sagt Tiwari.

Bald mehr flexible CIGS-Solarzellen


Und Empa-Direktor Gian-Luca Bona ergänzt: „Damit die Serienfertigung kostengünstiger Solarmodule möglichst bald Realität wird, müssen wir diese Innovationen nun an Industriepartner transferieren.“ Empa-Forscher arbeiten zurzeit mit FLISOM daran, die Produktionsprozesse weiterzuentwickeln und die Produktion hochzufahren.
(Empa - Eidgenössische Materialprüfungs- und Forschungsanstalt, 26.05.2011 - DLO)
 
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