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Montag, 27.06.2016
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Insel-Dinos waren "Zwerge"

Sauropoden unterlagen gleichen Evolutionsprozessen wie heutige Säugetiere

Sauropoden wie der berühmte Brachiosaurus oder Argentinosaurus sind vor allem wegen ihrer gigantischen Körpermaße bekannt. Ein internationales Forscherteam hat nun aber anhand der Knochenstruktur von Fossilien herausgefunden, dass der sauropode Dinosaurier Magyarosaurus dacus, ein naher Verwandter des riesigen Argentinosaurus, niemals größer wurde als ein Pferd. Der Grund: Magyarosaurus war ein Inselbewohner.
Die Wissenschaftler unter Leitung der Universität Bonn berichten über die Ergebnisse ihrer neuen Studie jetzt in der Fachzeitschrift „Proceedings of the National Academy of Sciences“ (PNAS).

Überreste verzwergter Inselbewohner


1895 entdeckte die Schwester des Paläontologen Franz Baron Nopcsa auf dem Familienanwesen in Transsilvanien kleine Dinosaurierknochen. Nopcsa interpretierte diese als die Überreste verzwergter Inselbewohner. Unter diesen Funden gehörten einige Knochen zu einem sauropoden Dinosaurier namens Magyarosaurus dacus, der von Nopcsa nach seinem Heimatland benannt wurde.

Das Forscherteam um Koen Stein und Professor Martin Sander von der Universität Bonn hatte nun zu Studienzwecken die fossilen Knochen des verzwergten Dinosauriers zersägt und deren Mikrostruktur studiert. „Es ist erstaunlich, dass die Mikroanatomie der Knochen nach 70 Millionen Jahren immer noch erhalten geblieben ist, so dass wir sie studieren können“, sagt Stein, der die Untersuchungen im Rahmen seiner Doktorarbeit durchgeführt hat. „Knochen ist ein lebendes Gewebe, und im Laufe des Lebens eines Tieres wird dieses kontinuierlich ab- und wieder aufgebaut.“


Menschen haben zum Beispiel ihr Skelett, bis sie ausgewachsen sind, einmal komplett resorbiert und durch neue Knochen ersetzt. Dies trifft auch für sauropode Dinosaurier zu. „Wir waren in der Lage, diese Erneuerungsmerkmale beim Magyarosaurus zu unterscheiden, um zu beweisen, dass der kleine Dinosaurier ausgewachsen war“, erklärt der Forscher.

Koen Stein mit Magyarosaurus Unterschenkelknochen

Koen Stein mit Magyarosaurus Unterschenkelknochen

Winzling unter Giganten


Ob Magyarosaurus ein Zwerg war oder nicht, war seit langem Gegenstand vieler Diskussionen unter Paläontologen. Sander sagt: „Ein Tier von der Größe eines Pferdes mag den meisten Menschen nicht wie ein Zwerg erscheinen, aber was Sauropoden betrifft, ist das winzig!“ Als Magyarosaurus Anfang des 20. Jahrhunderts in Transsilvanien gefunden wurde, vermutete der Paläontologe Nopcsa zwar schon, Magyarosaurus sei ein verzwergter Insulaner, konnte es jedoch nicht beweisen. Mittlerweile gibt es viele Hinweise auf die Richtigkeit seiner Theorie, etwa die Fossilien von verzwergten Elefanten und Nilpferde, die auf Mittelmeerinseln wie Sizilien, Malta und Zypern gefunden werden.

Die Wissenschaft folgte jedoch erst einer anderen Fährte. Denn in den nächsten Jahrzehnten fanden andere Forscher am Ort der Entdeckung weitere große Sauropodenknochen und folgerten daraus, dass Magyarosaurus nur ein Jungtier war, während die größeren Knochen von ausgewachsenen Individuen stammten.

Strukturen in einem Schnitt durch einen Magyarosaurus-Knochen

Strukturen in einem Schnitt durch einen Magyarosaurus-Knochen

Neue Studie brachte den Beweis


Die jetzt vorgelegte Studie brachte jedoch endgültig den Nachweis, dass Nopcsas Vermutung zutreffend war. „Unsere Studie zeigt, dass Dinosaurier auf Inseln denselben ökologischen und evolutiven Prozessen unterlegen haben wie heutige Säugetiere“, erklärt Sander und fügt hinzu: „Wir konnten außerdem nachweisen, dass die dort gefundenen größeren Knochen zu einer anderen Saurier-Art gehören.“

Ob diese von verirrten Tieren stammen, die von Festland zur Insel schwammen, oder ob es die Vorfahren des verzwergten Magyarosaurus sind, bleibt jedoch nach Angaben der Wissenschaftler weiter im Dunkeln der Vorzeit verborgen.
(idw - Universität Bonn, 03.05.2010 - DLO)