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Sonntag, 24.07.2016
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In Zukunft noch mehr und stärkere Gewitter

Klimawandel verstärkt Gewitterpotenzial der Atmosphäre

Blitz, Sturm, Donner und sintflutartige Schauer ist in den letzten Tage und Wochen für viele Regionen Deutschlands fast schon die Regel. Und in Zukunft könnte das noch häufiger der Fall sein. Denn das Gewitterpotenzial in der Atmosphäre steigt - ebenso wie die Zahl der schweren Unwetter. Antrieb dafür ist der klimabedingte Anstieg von bodennaher Temperatur und Luftfeuchte. Das haben Wissenschaftler des Center for Disaster Management and Risk Reduction Technology (CEDIM) im Projekt HARIS-CC (HAil RISk in a Changing Climate) ermittelt.
Gewitter werden häufiger

Gewitter werden häufiger

Allein in Baden-Württemberg liegen die jährlichen Schäden durch Hagelstürme an Gebäuden bei über 30 Millionen Euro - das sind rund 25 Prozent aller durch Naturereignisse bedingten Gebäudeschäden. Das Schadenpotenzial einzelner schwerer Gewitterstürme kann ein Vielfaches des jährlichen Durchschnitts betragen: So verursachte ein kräftiger Hagelsturm im Juni 2006 in Villingen-Schwenningen und Trossingen Gebäudeschäden in Höhe von rund 200 Millionen Euro. Und nach dem bisher teuersten Hagelunwetter in Deutschland, im Juli 1984 in München, stand ein gesamter volkswirtschaftlicher Schaden in Höhe von 1,5 Milliarden Euro zu Buche.

Konventionelle Beobachtungssysteme wie einfache Messstationen am Boden sind jedoch nicht in der Lage, Gewitterstürme und damit verbundenen Extremereignisse wie Hagel, Sturmböen oder gar Tornados vollständig zu erfassen. "Das liegt an deren lokal begrenzten Ausdehnungen", erklärt der Leiter des Projekts, Michael Kunz vom Institut für Meteorologie und Klimaforschung (IMK) und vom CEDIM.

Gewitterpotenzial steigt


Um so wichtiger sind Messwerte zur Konvektion, die bodennahe Temperatur und Feuchte berücksichtigen. Sie weisen laut Kunz für den Zeitraum von 1974 bis 2003 einen klaren Trend auf: Das Gewitterpotenzial hat zugenommen. Das spiegelt sich in der jährlichen Anzahl schwerer Hagelunwetter wider, die in einem ähnlichen Zeitraum ebenfalls deutlich zugenommen hat. Ein Beleg: Lag die Zahl der Tage, die mit Hagelschäden verbunden waren, 1986 noch bei fünf, stieg sie bis 2004 auf 34 Tage an.


Um die derzeitige und zukünftige Gefährdung durch Hagelstürme besser abschätzen zu können, entwickeln Forscher am Karlsruher Institut für Technologie (KIT) neue Methoden, bei denen Radar- und Versicherungsdaten kombiniert ausgewertet werden:"Eine solche Gefährdungsabschätzung ist essenziell für Wetterwarnungen, für Präventionsmaßnahmen und für das Katastrophenmanagement", erklärt Kunz.

Kombination aus Schadendaten und Niederschlagsradar


Indem sie Schadendaten der SV-Sparkassenversicherung mit Messdaten des am IMK betriebenen Niederschlagsradars verknüpften, fanden die Wissenschaftler heraus, welche Hagelzüge zwischen 1997 und 2007 in weiten Teilen Baden-Württembergs die größten Schäden verursacht haben. Radardaten böten den großen Vorteil, dass sie räumlich und zeitlich sehr hoch aufgelöst sind, so Kunz, "aus dem Signal, das aus einer Höhe von einem bis vier Kilometern empfangen wird, kann aber nicht direkt auf Hagel am Boden geschlossen werden".

Zerstörer: Die Zahl der Tage, an denen Hagel Schäden an Gebäuden verursacht, nimmt zu.

Zerstörer: Die Zahl der Tage, an denen Hagel Schäden an Gebäuden verursacht, nimmt zu.

Versicherungsdaten wiederum zeigten die direkten Auswirkungen von Hagel. Die Werte beziehen sich aber nur auf Postleitzahlengebiete und einen Tag, außerdem berücksichtigen sie nur besiedelte Gebiete. In der Kombination nutzen die Wissenschaftler nun die Vorteile beider Datensätze. Sie teilten Baden-Württemberg in Gitterzellen mit einer Größe von zehn Kilometern ein und berechneten mit Hilfe statistischer Methoden, in welchen zeitlichen Abständen sich Unwetter einer bestimmten Stärke ereignen.

Am stärksten gefährdet ist demzufolge die Region um Stuttgart, während im Rheintal, über dem Schwarzwald und der Schwäbischen Alb Hagel selten auftritt. "Der Grund dafür sind orografische Einflüsse", erklärt Kunz: Bestimmte Geländeformen wie Berghänge lenkten die Windströmung so ab, dass sich atmosphärische Störungen verstärkten.

Klimawandel sorgt für häufigere Gewitter


Außerdem liefern die Ergebnisse erste Hinweise auf einen Zusammenhang zwischen Hagelereignissen und dem vom Menschen verursachten Klimawandel: In den vergangenen Jahrzehnten hat nicht nur die bodennahe Temperatur, sondern auch die bodennahe Luftfeuchte in Südwestdeutschland erheblich zugenommen. In höheren Atmosphärenschichten, ab etwa 1,5 Kilometern, ist hingegen keine Temperatur- und Feuchtezunahme zu beobachten.

Das hat zur Folge, dass in der Atmosphäre der Energiegehalt für Konvektion - Aufwinde bei einer instabilen Verteilung zum Beispiel von Temperatur oder Feuchtigkeit - steigt. "Damit nimmt aber auch das Potential in der Atmosphäre für die Bildung von Gewitterstürmen zu", erklärt Kunz. Und tatsächlich treten gerade im südwestdeutschen Raum Gewitter und Hagel häufiger und intensiver auf.

Wie sich das Gewitter- und Hagelpotenzial in der Zukunft entwickeln wird, wollen die am Projekt HARIS-CC beteiligten Wissenschaftler aus Klimarechnungen bestimmen. Dabei übertragen sie die entwickelten Methoden auf Simulationen verschiedener hochaufgelöster regionaler Klimamodelle, wie sie derzeit auch am IMK erarbeitet werden.
(Karlsruher Institut für Technologie, 22.07.2009 - NPO)