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Sonntag, 18.11.2018
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Ein Smiley aus Galaxien

Weltraumteleskop Hubble findet kosmisches "Gesicht"

Zwei gelbliche Punkte über einem leuchtenden, nach oben gekrümmten Bogen: Das Weltraumteleskop Hubble hat in dieser Aufnahme ein kosmisches Smiley eingefangen. Die "lächelnde" Konstellation besteht aus drei Galaxien – zwei runden und einer durch den Gravitationslinseneffekt stark verzerrten Galaxie.

Diese Aufnahme der Wide Field Camera 3 des Weltraumteleskops Hubble zeigt einen fernen Himmelsausschnitt mit zahlreichen Galaxien. Die ganz unterschiedlich geformten und gefärbten Sternenansammlungen gehören zu einem rund vier Milliarden Lichtjahre entfernten Galaxienhaufen mit dem kryptischen Namen SDSS J0952+3434.

Das Spannende aber die Formation in der Bildmitte: Hier gruppieren sich drei Galaxien zu einem kosmischen Smiley: Zwei gelblich leuchtende Galaxien bilden die Augen über einem darunterliegenden weißlichen Bogen. Dieser Bogen wird ebenfalls von einer Galaxie gebildet, ihre Form ist jedoch durch eine Gravitationslinse verzerrt. Dabei liegt ein nicht sichtbares, sehr massereiches Objekt im Vordergrund und seine Schwerkraft krümmt das Licht der fernen Galaxie. Durch diesen Effekt kommt hier der krumme "Mund" des Smileys zustande.