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Sonntag, 02.10.2016
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Alexander von Humboldt

Ein Alles-Könner auf der Suche nach Antworten

Alexander von Humboldt

Alexander von Humboldt

Er bereiste die Anden und den Amazonas-Dschungel in Südamerika, er überquerte den Ural und erforschte Zentralasien, er kannte Europa vom Kraterrand des Vesuvs bis zum Grund der Themse: Alexander von Humboldt gilt weltweit als der berühmteste Universalgelehrte Deutschlands. Über 1.000 Städte, Berge, Flüsse und Meeresströme tragen seinen Namen und sogar ein Krater auf dem Mond ist nach ihm benannt.

Was aber zeichnete Humboldt aus? Goethe, Schiller und die Gebrüder Grimm hielten ihn für einen Poeten, Charles Darwin bewunderte ihn als den größten Wissenschaftler aller Zeiten, König Friedrich Wilhelm IV. ernannte ihn zu seinem Gesandten und Südamerika feiert ihn als den wahren Entdecker.

Doch Alexander von Humboldt entdeckte nicht für fremde Könige und reiste auch nicht zum persönlichen Vergnügen: Er forschte. Er maß Luft- und Wassertemperatur, untersuchte Vulkane, skizzierte Tiere, beschrieb das Verhalten ganzer Völker, sammelte Pflanzen und bestieg die höchsten Berge im Anzug. Doch warum wird der Mann, heute als der bekannteste Deutsche aller Zeiten gefeiert? Weshalb ist er für die meisten Deutschen noch immer ein Rätsel? Und was ist heute noch von seiner Arbeit übrig geblieben?

Inhalt:

  1. Ein Studienabbrecher wird Universalgelehrter
    Sehnsucht nach dem Unbekannten
  2. Drang nach Freiheit
    Er kennt die Grenzen der Wissenschaft – und geht weiter
  3. Die Ostküste Südamerikas
    Mit Sextant, Fernrohr und Mikroskop in den Dschungel
  4. Forschungen am Rand der bekannten Welt
    Der weiße Fleck zwischen Orinoko und Amazonas
  5. Der höchste Mann der Welt
    Auf Vulkanen und im Dschungel
  6. Nur noch Richtung Norden
    Auf dem Humboldt-Strom der keiner war
  7. Der neue Kontinent in der alten Welt
    Die Auswertung dauert über 30 Jahre
  8. Klein aber fein – die Sibirienreise
    Eine Exkursion im Schnelldurchlauf
  9. Ein Lebenswerk über das Erdenleben
    Am Ende kommt alles zusammen
  10. Humboldt ist überall zu Hause
    Damals Visionär – Heute veraltet?
Daniel Goliasch
Stand: 21.10.2005
 
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